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16. März 2021Beitrag von Emilia Hartmann

Die Schwarze Pest – die Seuche, die immer wieder auftaucht

Anfang des Monats wurde in der chinesischen Region der Inneren Mongolei eine Stadt in höchste Alarmbereitschaft versetzt. Es wurde ein Fall einer tödlichen Krankheit bestätigt, die Jahrhunderte nach der tödlichsten Pandemie in der Geschichte der Menschheit, der schwarzen Pest, immer wieder auftaucht. Die Frage, die immer wieder in den Medien auftauchte, war, wie viel die Menschen über die Pest wissen und ob wir gefährdet sind.

Ein kleiner Einblick in die Geschichte

Als die tatarischen Armeen unter dem Kommando von Kipchak Jani Beg den Schwarzmeer-Handelshafen Caffa ein Jahr lang belagerten, wurden sie plötzlich von einer mysteriösen Seuche heimgesucht. Laut Geoffrey Marks in seinem Buch MEDIEVAL PLAGUE tötete sie die Soldaten so schnell, dass sie bis 1347 “erschöpft, betäubt und verblüfft” den Rückzug antraten.

Bevor Jani Beg den Angriff abbrach, beschloss er jedoch, den Verteidigern einen Vorgeschmack auf das zu geben, was seine Männer zu erleiden hatten. Er belud die Katapulte mit den Leichen seiner Soldaten und schoss sie auf die Stadt. Schon bald wurden die Einwohner, die völlig eingekesselt waren und die Überreste nicht ordnungsgemäß entsorgen konnten, von der gleichen tödlichen Krankheit befallen.

Als die Belagerung schließlich aufgehoben wurde, konnten die Seeleute, die durch die heftigen Kämpfe eingeschlossen waren, die Stadt wieder verlassen. Unglücklicherweise trugen sie die Infektion, die nach Meinung einiger die mittelalterliche Pest auslösen sollte, mit sich und nach Europa.

Nach vorsichtigen Schätzungen sollte diese frühe Form der bakteriologischen Kriegsführung letztlich 25.000.000 Todesopfer fordern. Andere sagen, dass bis zu 50 Prozent der Bevölkerung des Kontinents der Pest zum Opfer fielen, also fast doppelt so viele.

Einige hundert Jahre später, im Jahr 1763, verschenkte General Jeffery Amherst pockeninfizierte Decken an die Indianer der Neuen Welt. Obwohl diese Methode der biologischen Kriegsführung vielleicht ästhetisch ansprechender war, waren die Ergebnisse ebenso verheerend.

Im Gegensatz zu anderen ausgerotteten Krankheiten existiert die Pest immer noch, und in bestimmten abgelegenen Regionen im Westen der Vereinigten Staaten gedeiht sie sogar.

Die Pest ist näher, als Sie vielleicht denken

Ich erinnere mich, dass in den 80er Jahren ein Jäger in Phoenix ein Kaninchen erlegte, aber gezwungen war, das Fleisch zu verwerfen, weil es abnormal roch und aussah. Etwa drei Tage später war er krank genug, um ins Krankenhaus zu kommen. Innerhalb von anderthalb Stunden starb er an der Beulenpest, die später diagnostiziert wurde.

Unter anderem aufgrund dieses Vorfalls veröffentlichte das US-Landwirtschaftsministerium im August 1987 einige schockierende Statistiken. In Cochise County, Arizona (wo das vielbesuchte Chiricahua National Monument liegt), wiesen 81 Prozent aller Blutproben von Raubtieren Pest-Antikörper auf. Drei von drei Kojoten aus dem nahe gelegenen Rucker Lake waren pestpositiv.

In der Nähe von Williams, Arizona, wurden 6 von 12 Kojoten positiv getestet. Nördlich von Flagstaff starben Präriehunde in einem Gebiet von einer Quadratmeile im Doney Park (am U.S. Highway 89) an der Infektion. In Greenlee County (das an New Mexico grenzt) hatte einer von drei Schwarzbären und ein Berglöwe die Antikörper. In der Nähe von Prescott, Arizona, waren 8 von 10 Kojoten positiv auf die Pest, und 10 von 18 getesteten Raubtieren wiesen die Infektion auf.

Da praktisch jeder Bezirk in Arizona mit einer gewissen Pestaktivität getestet wurde, gab die Gesundheitsbehörde von Arizona später eine Warnung heraus, die riet: “Camper, Jäger und andere Erholungssuchende sollten einige grundlegende Vorsichtsmaßnahmen beachten, um eine Exposition zu vermeiden, wenn sie die freie Natur genießen.”

Obwohl es möglich ist, der Pest praktisch überall zu begegnen, berichteten die Beamten von Arizona, dass die anfälligsten Gebiete die “Teile des nördlichen und östlichen Arizonas in Höhenlagen von 4.500 Fuß oder höher sind!”
Nach Angaben der CDC werden jedes Jahr durchschnittlich 7 Fälle von Pest beim Menschen gemeldet.

Yersinia Pestis – Das pestverursachende Bakterium

Ein kleines stäbchenförmiges Bakterium, Yersinia pestis, verursacht die “Pest”. Es vermehrt sich mit einer so hohen Rate, dass sich die Anzahl der Organismen in einer infizierten Person alle zwei Stunden verdoppeln kann.

Sie befällt in der Regel kleine Nagetiere wie Ratten, Mäuse, Präriehunde und Erdhörnchen, kann aber auch auf größere Tiere wie Kaninchen, Bären, Kojoten, Rotluchse und, wo es am wichtigsten ist, auf den Menschen selbst übertragen werden.

Die Schwarze Pest, wie sie manchmal genannt wird, wird durch eine ganz bestimmte Reihe von Ereignissen übertragen.

Typischerweise beißt ein Floh ein infiziertes Nagetier und nimmt die Bazillen als Teil seiner Blutmahlzeit auf. Dort vermehren sich die Bakterien so schnell, dass Mund und Magen des Flohs tatsächlich verstopft werden. Wenn der Floh schließlich das tote oder sterbende Nagetier verlässt, beginnt er verzweifelt nach einem anderen Wirt zu suchen.

Auf dem neuen Tier angekommen, heftet sich der Floh an, muss aber erst die Verstopfung aus seinem Mund entfernen, um zu fressen. Dies geschieht durch Ausstoßen des Mageninhalts. Die Seuche ist nun erfolgreich auf ein weiteres Opfer übertragen worden.

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Wenn es sich um einen Menschen handelt, der infiziert ist, entwickeln sich die Symptome typischerweise innerhalb von zwei bis acht Tagen. Zu diesem Zeitpunkt steigt die Temperatur des Opfers plötzlich an (auf 103 bis 104 Grad) und wird von Übelkeit, Kopfschmerzen und Erschöpfung begleitet. Die Lymphknoten, in denen es von Bakterien wimmelt, schwellen an. Diese Blasen, wie sie genannt werden, treten normalerweise in der Leiste oder in den Achselhöhlen auf und sind schmerzhaft genug, um das Opfer daran zu hindern, sich zu bewegen.

Obwohl die heutigen Ärzte mit spezialisierten und starken Antibiotika bewaffnet sind, verlaufen 8 Prozent aller in den USA diagnostizierten Fälle immer noch tödlich. In der Tat kann die Krankheit in ihrer pneumonischen Form (bei der die Bazillen hauptsächlich die Lungen des Opfers befallen) so schwerwiegend sein, dass es möglich ist, dass die Krankheit ihren gesamten Verlauf nimmt und der Tod innerhalb von 24 Stunden eintritt.

Vorbeugende Maßnahmen

Wie bei den meisten ernsthaften Infektionskrankheiten besteht das beste Mittel darin, die Exposition zu vermeiden, indem man bestimmte Vorsichtsmaßnahmen genau befolgt. In erster Linie sollten Sie niemals Nahrungsvorräte von Nagetieren oder Kleintieren anlegen (oder in der Nähe kampieren).

Viele behaupten, dass der Hauptgrund, warum sich die Pest in Europa so schnell ausbreitete, unsachgemäße Hygienepraktiken waren. Müll, verrottendes Essen und sogar Fäkalien, die die überfüllten Straßen übersäten, erwiesen sich als perfekte Brutstätten für Ratten und Mäuse. Leider nehmen illegale Mülldeponien im Westen der USA zu, ebenso wie die Pest. Sowohl die ordnungsgemäße Entsorgung von Abfällen als auch die Lagerung von Lebensmitteln, ob in der Provinz oder in der Großstadt, sind zwei der besten Möglichkeiten, die Ansteckung zu minimieren.

Jeder, der ein Gebiet betritt, von dem bekannt ist, dass es von der Pest betroffen ist, sollte sich an bestimmte Vorsichtsmaßnahmen halten (insbesondere Jäger).
WAGEN SIE SICH NIE ZU NAHE AN NAGETIERNESTER ODER HÖHLEN. Auch wenn das infizierte Tier abwesend oder tot ist, ist bekannt, dass Flöhe in der Nähe eines Nestes längere Zeit überleben können. Sollten Sie versehentlich hineinfallen oder unvorsichtigerweise dort graben, könnten Sie sehr wohl das nächste Opfer sein.

BEVOR SIE AUSSEN GEHEN, BEHANDELN SIE ALLE EXPONIERTEN BEREICHE IHRER HAUT MIT EINEM GUTEN INSEKTENSCHUTZMITTEL Nicht nur, dass Sie sich dadurch im Laufe des Tages wohler fühlen, Sie werden auch zu einem weniger einladenden Ziel für hungrige Flöhe.

TRAGEN SIE IMMER GUMMIHANDSCHUHE IN CHIRURGISCHER QUALITÄT, WENN SIE EIN TIER REINIGEN. So vermeiden Sie sowohl den direkten Kontakt mit einem möglicherweise infizierten Tier als auch mit den darauf lebenden Flöhen.

BEWAHREN SIE NIEMALS FLEISCH AUF ODER ESSEN ES, DAS FRAGWÜRDIG AUSSIEHT. Für das ungeschulte Auge ist es fast unmöglich (und gefährlich), festzustellen, ob das Tier infiziert ist. Es wird jedoch schlecht riechen, krank aussehen oder innerlich geschwollen sein. Die beste Faustregel ist, dass Sie es im Zweifelsfall einfach entsorgen sollten. Ein Kojote oder ein anderes Raubtier wird es früh genug entdecken, so dass Sie wirklich nichts verkommen lassen. Sie können sogar noch einen Schritt weiter gehen, indem Sie das alte Jägersprichwort befolgen: Wenn es sich nicht bewegt, lassen Sie es liegen.

FÜTTERN SIE NIEMALS WILDE TIERE, OB FREUNDLICH ODER NICHT Denken Sie daran, dass das Tier im Gegensatz zur Tollwut nicht “verrückt” wird. Und es ist möglich, sich mit der Krankheit anzustecken, wenn infizierter Speichel durch eine offene Wunde oder eine Schleimhaut eindringt. Mit anderen Worten: Sollten Sie ein infiziertes Kaninchen oder Eichhörnchen füttern und dann etwas so Unschuldiges tun, wie sich die Augen, die Nase oder den Mund zu reiben, besteht die Möglichkeit, dass Sie sich anstecken.

Ratschläge für Haustierbesitzer

Jeder, der ein Haustier besitzt, hat ein höheres Risiko, infiziert zu werden. Zusätzliche Vorsichtsmaßnahmen für Haustierbesitzer sind:

HALTEN SIE IHR HAUSTIER AN DER LEINE. Je mehr Ihr Haustier umherstreift, desto höher ist die Wahrscheinlichkeit, auf ein infiziertes Tier zu treffen. Hunde lieben es, Kaninchen zu jagen, und das Graben scheint ein Vollzeitjob zu sein. Leider gilt beides als hohes Risiko, was die Pest betrifft.

TRAGEN SIE IMMER EIN FRISCHES FLOHHALSBAND, UND BESTÄUBEN SIE IHRE HUNDE REGELMÄSSIG MIT EINEM GUTEN PUDER. Auch hier gilt, dass das Floh- und Zeckenschutzhalsband und das Pulver ein viel weniger einladendes Ziel darstellen.

NÄHERN SIE SICH NIEMALS EINEM TOTEN TIER UND UNTERSUCHEN SIE ES NICHT. Wenn es an der Pest gestorben ist, stehen die Chancen ziemlich gut, dass eine Reihe von Flöhen nach einem neuen Zuhause suchen. Das gilt besonders für den neugierigen Hund, der immer wieder gerne neue Gerüche entdeckt, egal wie abstoßend sie auch sein mögen.

Inzwischen haben Sie sich wahrscheinlich von Ihrem diesjährigen Campingausflug abgeschreckt. Aber die CDC betont, dass die Beulenpest zwar derzeit in bestimmten Tierpopulationen vorkommt, beim Menschen aber sehr selten ist. Ihre Statistiken zeigen, dass für den Zeitraum zwischen 1900 und 2012 nur 1006 bestätigte oder wahrscheinliche menschliche Pestfälle in den Vereinigten Staaten aufgetreten sind.

Abschließend

Jedes Mal, wenn Sie sich in der Wildnis aufhalten, riskieren Sie die Ansteckung mit einer Reihe von Krankheiten, einschließlich Giardien, Pest und sogar Tollwut. Obwohl die Statistiken ziemlich alarmierend sein können, müssen wir unsere Aktivitäten im Freien nicht einschränken.

Indem wir einfach die inhärenten Gefahren erkennen, die unsere wunderbare Natur manchmal mit sich bringt, und auf eine umsichtige, sichere Art und Weise reagieren (z. B. indem wir diese einfachen Vorsichtsmaßnahmen befolgen), werden wir sie immer genießen können.

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