Ein paar Tipps zum Schutz vor dem Japanischen Käfer

Entlang meiner vorderen Veranda wächst eine Virginia-Kriechpflanze, die 10 Fuß tief aus dem Boden ragt. Sie windet sich um 6×6-Zoll-Verandastützen, und sobald sie das Geländer erreicht hat, werden die Zweige nach links und rechts gebogen, um der nach Süden ausgerichteten Veranda im Sommer etwas schützenden Schatten zu spenden.

Waldhammer-Tipp des Tages:

Ehrlich gesagt, ist die Pflanze nicht sehr spektakulär oder auffällig. Sobald die Blätter im Mai aus den Knospen schlüpfen, folgen im Juni kleine, unauffällige Büschel grünlicher Blüten. Diese reifen im Spätsommer zu dunkelblauen, traubenartigen Beeren heran, die bis in den Herbst hinein halten und von Zaunkönigen, Rotkehlchen und anderen Vögeln, die sich zum Herbstschmaus in die Nähe des Hauses wagen, genossen werden.

Dahinter, am Fuße des Hügels, befindet sich unser Gemüsegarten. Er ist während der Wachstumsperiode mit Reihen von grünen und gelben Bohnen, Rüben, Kürbissen und anderem Gemüse gefüllt.

Das Haus selbst ist von Steingärten umgeben, die mit verschiedenen Blumen und Sträuchern gefüllt sind, einige gekauft, die meisten aber von Freunden und Verwandten geschenkt. Über die Jahre angelegt, sind sie Teil unserer ländlichen Utopie. Wir sind stolz auf das, was wir aufgebaut haben und arbeiten hart daran, es zu erhalten, aber es war ein Kampf.

Der Kampf beginnt

Als wir unser Grundstück kauften, das Haus bauten, von der Stadt hierher zogen und mit der Landschaftsgestaltung begannen, hatten wir keine Ahnung, dass der Kampf gegen Rehe, Murmeltiere und andere Wildtiere sowie Insekten Teil der ländlichen Routine sein würde.

Überraschenderweise erweisen sich die Wildtiere als leichter zu bewältigen als verschiedene Insekten. Einer der schlimmsten ist der japanische Käfer, Popillia japonica.

Woher sie kommen und wo sie leben

Wie ihr Name schon sagt, stammen diese schillernden, kupferfarbenen/grünlichen kleinen Käfer aus Japan. Die ersten erwachsenen Tiere tauchten 1916 in einer Gärtnerei in New Jersey auf, vermutlich als Larven in einer Lieferung von Iriszwiebeln ein paar Jahre zuvor.

In Japan richten die Käfer nur wenig Schaden an und werden von natürlichen Fressfeinden kontrolliert, aber Amerika war Neuland. Da es keine natürlichen Abwehrmaßnahmen gab, wanderten die Käfer schnell nach Westen, Norden und Süden.

Im Jahr 2002, zwei Jahre nachdem wir in unser neues Haus eingezogen waren und mit der Gartengestaltung begonnen hatten, hatten sich die japanischen Käfer in fast jedem Staat östlich des Mississippi etabliert. Heute haben sie Gebiete in mindestens acht Staaten im Mittleren Westen fest im Griff und drängen weiter nach Westen.

Nach Angaben des US-Landwirtschaftsministeriums (USDA) sind japanische Käfer heute einer der am weitesten verbreiteten und schädlichsten Schädlinge von Rasen-, Landschafts- und Zierpflanzen in den USA sowie von Obst-, Garten- und Feldfrüchten, wobei die Schäden und Verluste auf mehr als 450 Millionen Dollar jährlich geschätzt werden.

Was sie fressen und wie sie Schaden anrichten

Wie wir schnell herausfanden, machen japanische Käfer keine Unterschiede, wenn es um das Fressen geht. Über ein paar Jahre hinweg haben wir uns abgemüht, alles zu pflanzen, von Obstbäumen und Beerensträuchern über Ziersträucher bis hin zu mehrjährigen Blumenbeeten, ganz zu schweigen von einem Gemüsegarten. Japanische Käfer dankten es uns und nutzten das alles aus.

Wir wussten es damals nicht, aber aus Not und Frustration erfuhren wir von unserer örtlichen Beratungsstelle, dass sich die Schädlinge an rund 300 verschiedenen Pflanzenarten laben. Auf ihrem beeindruckenden Speiseplan stehen einige der beliebtesten und begehrtesten Obstbäume, Ziersträucher und Blumen sowie Gartenkulturen.

Im adulten Stadium werden vor allem Bohnen, Weintrauben, Paprika, Tomaten, Himbeeren, Heidelbeeren, Brombeeren, Erdbeeren sowie Apfel-, Birnen- und Pfirsichbäume von den japanischen Käfern befallen. Die erwachsenen Tiere fressen auch die Früchte und Beeren dieser Pflanzen.

Sehr zum Leidwesen meiner Frau sind auch Rosen ein beliebtes Ziel. In schweren Fällen fressen die Larven oder Larven die Wurzeln dieser und vieler anderer Pflanzen. Die Chancen stehen gut, dass, wenn Sie sie anbauen oder wenn sie natürlich auf Ihrem Grundstück wachsen, japanische Käfer sie nutzen werden.

Typischerweise beginnen die erwachsenen Insekten am obersten Teil einer Pflanze in voller Sonne zu fressen und verzehren das Grün nach unten zwischen den Adern, wodurch sich die Blätter schließlich in ein bräunliches, spitzenartiges Skelett verwandeln. Wenn sie unbeaufsichtigt bleiben, wird die gesamte Pflanze ganz oder teilweise skelettiert, wenn nicht sogar entlaubt.

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Im Larvenstadium sind neben Zierpflanzen auch bestimmte Sträucher und viele Gartenpflanzen sowie die Wurzeln von Gräsern und Rasen besonders anfällig. Als Folge wird die Fähigkeit der Pflanze, Wasser und Nährstoffe aufzunehmen, vor allem bei heißem, trockenem Wetter reduziert, so dass sich schließlich ganze Stellen braun färben.

Zurückkämpfen

Wir haben ein paar Jahre gebraucht, um einige wichtige Dinge über japanische Käfer zu erkennen. Eines ist, dass der Befall in manchen Jahren schlimmer ist als in anderen. Milde Winter mit einer unterdurchschnittlichen Schneedecke und Böden, die tiefer gefrieren, gefolgt von einem trockenen, warmen Frühling scheinen die Anzahl der Larven und der erwachsenen Käfer zu reduzieren.

Erwachsene Käferweibchen legen ihre Eier instinktiv in Bereichen mit ausreichender Feuchtigkeit ab, um das Überleben des Nachwuchses sicherzustellen. Und während ältere Larven toleranter gegenüber tieferen Frösten und trockenen Frühjahrsbedingungen sind und sogar tiefer in den Boden eindringen können, wenn es nötig ist, scheinen sich Käfer im Larvenstadium im Allgemeinen bei normalen Bodenbedingungen zu vermehren. Sie können eine hohe Bodenfeuchtigkeit während eines feuchten Frühjahrs aushalten.

Wir wissen die seltenen milden Winter und trockenen Frühlinge zu schätzen. Aber wir können uns nicht immer auf die Kooperation von Mutter Natur verlassen.
Außerdem haben wir gelernt, dass sowohl Engerlinge als auch ausgewachsene Käfer Schäden verursachen, und dass die Bekämpfung eines Lebensstadiums nicht unbedingt die Schäden des anderen verhindert. In der Tat ist das selten der Fall. Beide müssen separat bekämpft werden, und da japanische Käfer eine so große Vielfalt an Pflanzen (oft in großer Zahl) nutzen, ist eine vollständige Ausrottung praktisch unmöglich.

Es gibt jedoch Möglichkeiten, den Schaden zu minimieren und sich zu wehren.
Wir zogen es vor, nur dann auf Chemikalien zurückzugreifen, wenn es absolut notwendig war, und versuchten zunächst, mehr Vögel auf unser Grundstück zu locken. Im Laufe der Zeit wurden mehrere Futterhäuschen, Vogeltränken, ein paar kleine Springbrunnen und Nistkästen angebracht, und wir pflanzten Sträucher und Zierpflanzen, die für Vögel empfänglich sind.

Ehrlich gesagt ist es schwer zu sagen, ob die Ergänzungen einen Einfluss hatten. Ich glaube, dass sie in Jahren mit geringem Befall, in denen es weniger natürliche Nahrung gibt, und in Jahren der Trockenheit, in denen die Vögel zu unseren Wasserquellen strömen, eine Rolle spielen. Aber sie haben sicherlich nicht geschadet und unser Grundstück ästhetisch aufgewertet.

Eine hilfreiche Sache entdeckten wir aus Versehen, als wir mit Rehen und anderen Wildtieren zu tun hatten, die in unseren Gemüsegarten eindrangen. Unseren Bohnen ging es während unserer zweiten Pflanzsaison gut und sie standen kurz vor der Blüte, aber eines Morgens, als wir den Garten besuchten, entdeckten wir, dass die Spitzen über Nacht abgefressen worden waren. Die gesamte äußere Reihe sah aus wie eine frisch geschnittene Hecke.

Bevor es außer Kontrolle geriet, fingen wir an, schwimmende Reihenabdeckungen zu verwenden. Wir ließen sie jeden Tag liegen, bis die Pflanzen reif waren, nahmen sie tagsüber ab und brachten sie nachts wieder an, wenn die Pflanzen blühten. Das Problem mit den Rehen war damit gelöst, und obwohl die erwachsenen Käfer immer noch zu sehen waren, waren die Pflanzen reif genug, um zu produzieren.

Leichtes Abdeckmaterial ist relativ preiswert und einfach zu handhaben. Es ist im Gartenfachhandel leicht erhältlich und kann für Obstbäume, Brombeersträucher und sogar Blumen verwendet werden. Außerdem werden zarte, junge Pflanzen nicht beschädigt und die Verbrühung durch die Sonne wird verhindert.

Eine weitere Maßnahme, die wir ergriffen haben, besteht darin, Sträucher, Bäume und Zierblumen, die für Käfer im Erwachsenenstadium uninteressant sind, immer wieder zusammen mit den von uns gewünschten Pflanzen zu pflanzen. Japanische Käfer fressen eine lange Liste von Pflanzen, aber einige Bäume, Sträucher und krautige Pflanzen sind ziemlich resistent, und die erwachsenen Käfer scheinen einige von ihnen zu meiden.

Gute Beispiele sind Esche, Buchsbaum, Forsythie, Stechpalme, Flieder, Wacholder und Eibe; Begonie, Kalifornischer Mohn, Akelei, Coreopsis, Hosta, Impatiens, Stiefmütterchen und Fingerhut. Da die Liste von Land zu Land variieren kann und einige in bestimmten Regionen nicht gut gedeihen, haben wir uns bei unserer örtlichen Beratungsstelle erkundigt, welche Pflanzen in unserer Gegend gedeihen.

In Jahren mit geringem Befall und wenn der Schaden lokal begrenzt zu sein scheint, haben wir herausgefunden, dass eine der besten Methoden zur Bekämpfung erwachsener Käfer darin besteht, sie von Hand zu pflücken. Es ist nicht die angenehmste Aufgabe und vielleicht nichts für Zartbesaitete, aber erwachsene japanische Käfer beißen nicht und verursachen keine bekannten Irritationen, und in den meisten Fällen ist es nicht einmal notwendig, sie zu berühren.

Frühmorgens, bevor sie ganz aktiv werden und noch etwas träge sind, nehmen wir einfach einen Eimer mit Seifenwasser, stellen ihn unter die Wirtspflanze, den Ast oder das Blatt und schütteln ihn. In den meisten Fällen rollen die Käfer direkt in den Eimer ab und ertrinken, um später entsorgt zu werden.

Ein beliebtes Mittel sind handelsübliche Käferfallen, die wir in Jahren mit geringem Befall oder wenn die erwachsenen Käfer auf einige wenige Pflanzen beschränkt zu sein scheinen, ausprobiert haben und immer noch einsetzen. Wir setzen sie auch als eine Art Erhebungsinstrument ein, um den Befallsgrad zu bestimmen und festzustellen, ob andere Bekämpfungsmaßnahmen erforderlich sind.

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Im Grunde handelt es sich dabei um Beutel, die mit zwei Chemikalien in wachsartiger Form ausgestattet sind, einem Sexualpheromon und einem Blütenköder, der die erwachsenen Tiere anlocken soll. Wenn sie von der Falle angelockt werden, fallen die Käfer in den Beutel und können nicht mehr herauskommen, und wenn der Beutel voll ist, wird er entsorgt oder geleert.

In der Theorie funktionieren die Fallen gut, aber sie können auch zu gut funktionieren. Japanische Käfer legen mehrere Kilometer zurück, um Wirtspflanzen zu finden, besonders wenn sie von einem starken Lockstoff angezogen werden. Die Fallen können sogar Käfer von anderen Grundstücken anlocken und so Ihre Probleme verstärken.

Aus diesem Grund werden die Fallen am besten in einem Abstand von mindestens 30 Fuß von den zu schützenden Bereichen aufgestellt. Idealerweise hängen wir die Fallen auch bergab von unseren Gärten auf. Auf diese Weise werden Käfer von unseren Gärten weggelockt, und die Käfer, die von unten kommen, werden hoffentlich einen Zwischenstopp einlegen, bevor sie die zu schützenden Bereiche erreichen. Wir haben nur sehr wenige Nachbarn, aber Freunde von uns, die in einer eher vorstädtischen Gegend leben, haben ihre Nachbarn gezielt in eine Art Nachbarschaftsprogramm zur Käferbekämpfung eingebunden.

Dabei haben sie festgestellt, dass zahlreiche strategisch platzierte Fallen in der Nachbarschaft viel besser funktionieren als eine oder zwei in ihrem Garten. Die Fallen sollten auch regelmäßig geleert oder ausgetauscht werden, und wie bei den meisten Dingen im Leben ist das Timing alles.

Wie bei den meisten Dingen im Leben kommt es auf den richtigen Zeitpunkt an. Abhängig von den örtlichen Wetterbedingungen und der Schwere des Schädlingsbefalls sind die erwachsenen japanischen Käfer im Juni, Juli und August am aktivsten. Fallen sind am effektivsten, wenn sie früh in der Saison unterwegs sind, bevor die Paarung und Eiablage beginnt.

Ein-Zwei-Schlag

Bei der Bekämpfung japanischer Käfer ist ein zweigleisiger Angriff am besten. Das bedeutet, dass man die Käfer im Larven- und Erwachsenenstadium bekämpfen muss. Dies kann auf kulturellem, chemischem und biologischem Wege geschehen. Einige scheinen besser zu funktionieren als andere, und welche Methode die beste ist, hängt von der Jahreszeit und der Stärke des Befalls ab.

Denken Sie daran, dass die Eier und Larven des Japanischen Laubholzbocks ausreichend Bodenfeuchtigkeit benötigen, um zu überleben. Während der Hochphase der Käferaktivität und der heißen und trockenen Perioden im Juli, August und Anfang September kann das Reduzieren oder Weglassen der Bewässerung von Rasen, Sträuchern und Gärten die Anzahl der Larven reduzieren.

Während dieser Zeiträume besteht der Nachteil darin, dass diese Bereiche oft bewässert werden müssen. Wenn also eine Bewässerung erforderlich ist, sollte sie sparsam und früh am Tag erfolgen, damit das Wasser Zeit hat, zu verdunsten. Es gibt zahlreiche biologische Bekämpfungsprodukte auf dem Markt, die meisten enthalten Milchsporen, parasitäre Nematoden oder pilzliche Krankheitserreger.
Das Problem bei diesen Produkten ist, dass sie je nach Größe der zu behandelnden Fläche und der Schwere des Befalls sehr kostspielig sein können.

Sie haben sich nicht als beständig oder hochwirksam erwiesen, was wiederum vom Schweregrad der Situation abhängt. Außerdem sind sie langsam in der Verarbeitung, so dass eine zweite Anwendung erforderlich sein kann. Diese Produkte werden im Allgemeinen am besten Ende August oder Anfang September angewendet, wenn die Larven kleiner sind und sich näher an der Bodenoberfläche befinden.

Geben Sie nicht auf!

Chemikalien sind die letzte Möglichkeit. Die meisten Bodeninsektizide enthalten Inhaltsstoffe, die die Engerlinge des Japanischen Laubholzbocks recht gut beseitigen oder zumindest kontrollieren. Sie sind in flüssiger Form erhältlich, die mit einem Sprühgerät ausgebracht werden kann, oder als Granulat, das mit einem Streuwagen ausgebracht wird.

Die meisten Mittel können im Herbst angewendet werden, wenn die Käfer noch klein sind und bevor sie sich für den Winter tief eingraben, sowie im Frühjahr, bevor sie aktiv werden.

Schließlich sollten Sie wissen, dass die Eier und Larven des Japanischen Laubholzbocks Feuchtigkeit brauchen, um zu überleben. Ein guter Herbstputz, kurzes Mähen des Rasens und das Abharken von abgefallenem Laub in Gärten um Sträucher und Bäume herum reduzieren den Feuchtigkeitsgehalt. Diese Bereiche werden tiefer gefrieren und ermöglichen es Ihren Bekämpfungsmethoden, effektiver zu arbeiten.

Wenn Sie diese Tipps ausprobieren, können Sie hoffentlich Ihre Sträucher und Gärten vor der Vernichtung durch lästige japanische Käfer bewahren.

Autor: Andrew Houser

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