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11. Februar 2021Beitrag von Louisa Lehmann

Eskimos und arktisches Überleben – 8 Überlebenslektionen 

Den kanadischen Eskimos wird ein durchschnittlicher IQ von 110 nachgesagt, verglichen mit einer Norm von 100, vielleicht weil im Laufe der Jahrhunderte nur die Klugen überlebten. Ihr Testgelände war Nordamerikas trostlose, felsige, eisige Wüste in der Arktis, die so genannten barren lands, wo ewige Winde und Wintertemperaturen von minus 50 bis 65 Grad F. einen Windchill-Faktor von 160 unter Null bedeuten. 

Der Sommer ist baumlos, schutzlos und miserabel, geplagt von Horden von Moskitos und schwarzen Fliegen. Die Vorstellung der Eskimos von der Hölle. 

Dort, in Chesterfield Inlet, 1.500 Meilen nördlich von Winnipeg, Manitoba, arbeitete ich in einer abgelegenen Funk-/Wetterstation an der Nordwestküste der Hudson’s Bay. Wie jeder Atlas zeigen wird, ist es jenseits der Baumgrenze, wo Holz knapp und kostbar ist. So hatten die Eskimos gelernt, sich hauptsächlich von Tieren und deren Nebenprodukten zu ernähren und deren Häute, Sehnen und Knochen zur Herstellung von Kleidung, Werkzeugen und Waffen zu verwenden. 

Noch in den 1950er und frühen 1960er Jahren verwendeten sie nur Stahl für die Messer oder Oolos der Frauen, Nähnadeln und die Schneemesser der Männer. Im Gegensatz zu Harpunen funktionieren Gewehre nur so lange, wie man Munition hat, und die Geschäfte des Pelzhandels liegen 300 Meilen auseinander. 

Die Eskimos überlebten durch Einfallsreichtum, Selbstversorgung und die gegenseitige Abhängigkeit von Mann und Frau. Er jagte nach Fleisch und Fellen und stellte seine eigenen Werkzeuge her. Die Frau nähte die Felle zu Kleidung, Stiefeln und Handschuhen, damit der Mann jagen konnte. 

Während meiner zweijährigen Tätigkeit in der Arktis lernte ich ein paar Überlebenstechniken, die jeder in der Wintersaison anwenden kann. 

Man lernt, dass die wirklichen Notwendigkeiten zum Überleben eine Unterkunft, Waffen für die Jagd, Nahrung und Feuer sind, in dieser Reihenfolge. Unterschlupf, während der Jagd war noch das allgegenwärtige build it, use it, and leave it, über Nacht Iglu, gebaut aus Schneeblöcken in weniger als einer halben Stunde. Wenn man sich für eine Woche oder so in einem Gebiet niederließ, baute man ein größeres Iglu mit mehreren Räumen, für das zwei Familien eine Stunde oder so brauchten. 

Normalerweise kann ein Iglu nicht über 29 Grad F. geheizt werden, ohne dass das Eis im Inneren zu schmelzen beginnt und seine isolierenden Kräfte verliert. Ein großes Iglu wurde manchmal isoliert, wenn es für ein paar Wochen benutzt werden sollte und wenn Karibu-Felle reichlich vorhanden waren. Dazu wurden die Felle mit den Haaren nach außen an die Innenseite des Iglus geheftet, mit Hilfe von Schnüren, die durch die Schneeblockwand geschoben wurden, und Knebeln, die als Verschlüsse dienten. 

Das Feuer war zum Kochen nicht notwendig. Uisquemow ist das indianische Wort für Rohfleischesser, und die Eskimos genießen Fleisch und Fisch “roh” (im Winter ist es meist tiefgefroren), und bekommen so die Vitamine. Die Franklin-Expedition ist unter anderem daran zugrunde gegangen, dass sie kein rohes Fleisch essen wollten! Aber ein kleines Feuer trocknet die Hautkleidung und macht ein Iglu warm genug, um eine Schicht Kleidung ausziehen zu können. 

Wenn man viele Meilen vom Pelzhandelsposten entfernt ist und keine Streichhölzer oder Feuerzeuge hat, muss man auf die primitive Kombination aus Reibung und Zunder zurückgreifen. 

Sie benutzten die uralte und einfache Methode: einen kleinen Bogen mit einem losen Riemen als Sehne und drei kleine Holzstücke – einen bleistiftgroßen Feuerstab, einen Halter, um Druck auf den Feuerstab auszuüben, ohne sich die Hand zu verbrennen, und ein Basisstück mit einer kleinen Höhlung, in die eine winzige Menge Zunder (normalerweise knochentrockenes Torfmoos) gelegt wurde, um die Flamme zu entfachen. 

Man wickelt die Bogensehne zwei- oder dreimal um den Feuerstab, sägt sie hin und her und dreht den Feuerstab schnell, um die Hitze zu erzeugen, die das Moos entzündet. 

Das winzige Stückchen schwelendes Moos wurde dann auf den Rand der halbmondförmigen Siegel-Öl-Lampe oder Kudlik, die zum Beheizen des Iglus diente, übertragen und in Flammen aufgezogen. Sorgfältig gepflegt und klein gehalten, um das Iglu nicht zu verräuchern, konnten die Flammen Hautkleidung auf einem Gestell trocknen und sogar (es dauert lange) einen Oyok (Eintopf) kochen. Eine Eskimo-Frau musste nicht nur eine gute Näherin sein, sondern auch eine geschickte Flammenwärmerin. 

Gefährliche Sonne 

Um in der hellen Sonne der Arktis und im rein reflektierenden Schnee des frühen Frühlings zu jagen, müssen Sie Schneeblindheit vermeiden. Ohne Sonnenbrille kann man schnell schneeblind werden. Das ist schmerzhaft, behindernd und in diesen Regionen, in denen es viele Eisbären gibt, tödlich. 

Meine erste Robbenjagd lehrte mich eine wertvolle Lektion. Ich ging mit einer Gruppe von Küsten-Eskimos hinaus auf das Eis der Hudson Bay. Mein “Führer”, Nouvuk, ein Eskimo, der Gelegenheitsjobs bei der Radiostation machte, war sehr wütend, als er feststellte, dass ich meine Sonnenbrille vergessen hatte. 

Er hielt das Hundegespann an, legte den Schlitten zum Schutz vor dem Wind auf die Seite, zündete eine Kerze an und rußte mit der Flamme das Metallende seines Harpunenschafts ein. Dann nahm er den Ruß und rieb ihn um meine Augen. Da ich tiefliegende Augen habe, brachte mich das mit viel Blinzeln durch den Tag. Ich habe den gleichen Fehler nie wieder gemacht. 

Die Eskimos stellten ihre eigenen “Sonnenbrillen” aus Holz oder Knochen her. Aber im Notfall tut es auch ein Stück dünner Pappe wie eine Zigarettenschachtel. Öffnen Sie es. Machen Sie mit einem Messer zwei Augenschlitze. Stechen Sie Löcher hinein und verwenden Sie eine Schnur oder einen Faden, um sie an Ort und Stelle zu halten. 

Notfall-Schuhwerk 

Warmes Notschuhwerk oder “Socken” können Sie aus Kaninchen- oder Entenfellen herstellen, indem Sie die Haut so weit wie möglich abziehen. Wenn Sie es sofort brauchen, drehen Sie es einfach mit der Fell- (oder Feder-) Seite nach innen und tragen es als Hausschuh oder Leggings.

Wenn Sie Zeit haben, schaben Sie die Haut ab und packen sie mit getrocknetem Gras oder anderem Material ein, um sie zu dehnen und zu trocknen. Die Eskimos verwendeten Eiderentenfelle, komplett mit Daunen und Federn, als Einlage für Robbenfellstiefel. Mit dieser Methode können auch einfache Notfallhandschuhe hergestellt werden. 

Ein echter Schatz für die Eskimo-Jäger war ein kleines Fernrohr mit 30 Watt Leistung. Klein, leicht und einfach zu tragen, ist es sein Gewicht in vollen Mägen wert! Großartig, um Eisbären oder Robben zu erspähen, die sich auf dem Meereis sonnen Da es keine Deckung gab, brauchte man, sobald man eine Robbe erspäht hatte, eine Möglichkeit, sich an sie heranzuschleichen. 

Robben jagen

Eine Möglichkeit war, sich auf den Bauch zu legen und eine Robbe zu imitieren. Man hielt die Arme an der Seite, stieß sich mit den Zehen ab, um sich langsam vorwärts zu bewegen, und hob von Zeit zu Zeit Kopf und Rumpf (wie eine Robbe). Einige Eskimos imitieren sogar das Bellen der Robben als Teil der Täuschung. 

Eine einfachere Methode war es, ein bewegliches Rollo aus einem Stück gebleichter weißer Haut oder Leinwand zu machen, das über zwei gekreuzte Stäbe gespannt wurde. In der Mitte wurde ein kleines Loch gemacht, durch das man hindurchsehen und schießen konnte. Das Rollo wurde vor den lauernden Jäger gehalten, während er nahe genug herankam, um einen tödlichen Schuss abzugeben. Eine verwundete Robbe würde durch das Loch im Eis entkommen und wäre verloren, ein absolutes No-No in Bezug auf das Überleben. 

Wenn kein Gewehr zur Verfügung stand, konnten eine Harpune, Zeit und Einfallsreichtum auf dem Meereis immer noch Nahrung bringen. Zuerst erschnüffelte ein Schlittenhund (Huskys) das Atemloch der Robbe, das unter der dünnen Schneekruste verborgen war. Der Eskimo würde dann mit einem schlanken Stab bestätigen, dass das Loch da war, vorsichtig eine kleine Mulde über das winzige Loch schaben, das der Stab hinterlassen hatte, und ein Stück Eiderdaune auf das Loch legen. 

Dann ging er in eine halb stehende Hocke, die Ellbogen auf die Knie gestützt, die Harpune im Anschlag, und war völlig still und unbeweglich. Eine Robbe kann 20 oder 30 Minuten am Stück unter Wasser bleiben und kann mehr als ein Atemloch im Eis haben. Daher sind Geduld und absolute Konzentration erforderlich. 

Wenn die Robbe im Loch aufsteigt, wird die Luft nach oben gedrückt, die Feder hebt sich, und die Harpune des Eskimos wird nach unten geschleudert. Dann vergrößert er das Loch so weit, dass er die Robbe mit Hilfe der Robbenfellschnur, die als “Seil” der Harpune diente, auf das Eis ziehen kann. Die Hunde helfen, die großen Tiere hochzuziehen. 

Eskimos verwenden Robbenfell, um wasserdichte Stiefel und Sommerhosen herzustellen oder schneiden es in lange dünne Streifen für Hundegeschirr und Harpunenleinen. Sie weben es auch zu Hundepeitschen und verwenden es zum Verzurren von Querstücken an Schlittenkufen.

Herstellung eines Schlittens

Lange Holzschlitten oder Komatiks sind das Haupttransportmittel der Eskimos im Winter. Ohne Holz gefangen, haben sie einen Schlitten aus Fisch hergestellt. Die 6 bis 8 Pfund schweren, hart gefrorenen Ikaloo (Seesaiblinge) wurden Kopf an Schwanz gelegt und in nasse Felle oder Segeltuch eingewickelt, das zu einer vorne leicht nach oben gebogenen Kufenform gefror. 

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Die Querstreben des Schlittens wurden auf die gleiche Weise hergestellt und mit Robbenfellschnüren festgebunden. Die Lauffläche wurde hergestellt, indem man Erde ausgrub, sie mit etwas Schneewasser zu Schlamm erhitzte und diesen dann auf die Kufen formte. 

Der gefrorene, geglättete Schlamm wurde dann Schicht für Schicht mit Eis überzogen, indem man Schnee schmelzen ließ, mundvoll Wasser aus dem Schmelztopf nahm, es auf ein Eisbärenfell mit sprühte und damit die Kufe einrieb. Der Vorteil dieses Schlittens war, dass man, wenn einem das Futter ausging, es essen konnte. Um zu verhindern, dass die Hunde es über Nacht auffressen, wurde es oben auf dem Iglu gelagert. 

Leben abseits von Land und Meer 

Zwei verschiedene Arten von Eskimos lebten in diesem Gebiet, die Seelamut (Seevölker) und die Noonamut oder Landvölker. Die Seelamuts benutzten Ein-Mann-Kajaks oder Familien-Oomiaks. Diese hatten Rahmen aus Holz oder Walknochen, die mit zusammengenähten Robbenfellen bespannt waren. Im Sommer war dies die bevorzugte Art der Fortbewegung – keine Moskitos! Zum Essen harpunierten sie Robben oder Walrosse. 

Ihre Jagdharpunen hatten einen schwimmerlosen Schaft. Ein aufgeblasener Robbenfellschwimmer hing an der Leine, um die Tiere zu ermüden, die dann mit einer kurzen Tötungsharpune erlegt wurden. Selbst als es noch reichlich Munition gab, wurden die Tiere zuerst harpuniert, damit sie beim Abschuss nicht sinken und verloren gehen. 

Die dicken Fettschichten oder Blubber der Walrosse und Robben wurden in Robbenfellsäcken zu Speiseöl verarbeitet. Die Robbenleber, eine Delikatesse, ist reich an Vitamin A. 

Die Noonamut jagten Karibus, im Winter an Land und im Sommer oft mit dem Kajak auf den Seen, um die wandernden Karibus (tuktu) zu fangen, wenn sie hinüberschwammen. Die Karibus sind starke Schwimmer, können aber nicht schneller als ein Eskimo im Kajak sein. Die Lektion hier ist, dass man sogar einen Elch mit einem Jagdmesser töten kann – wenn er schwimmt! 

Die Noonamut fischten auch im frühen Winter durch das Eis des Sees, bekamen aber die meisten ihrer Sommerfische zum Trocknen, indem sie sie während der Laichzeit im Sommer in aus Stein gebauten Fischreusen aufspießten. Obwohl sich die Eskimos zu dieser Zeit selbst verzehrten, wurden viele Fische gesäubert und auf den Felsen in der Sonne der langen arktischen Tage zum Trocknen für den späteren Verzehr ausgelegt. 

Der Fischspeer oder kuggevuk, der im frühen Winter zum Eisfischen verwendet wurde, bevor das Eis zu dick wurde, war reine Eskimo-Erfindungsgabe. Der kuggevuk hat zwei federnde Knochenseiten, die jeweils in einem nach hinten gerichteten Zahn enden. In der Mitte, die aus dem vorderen Ende des Schafts herausragt, befand sich ein Knochen- oder Elfenbeinspieß, der etwa 2 bis 3 Zoll lang war.

Die Fische wurden durch einen kleinen hakenlosen Knochen oder Elfenbeinspieß in das Loch im Eis gelockt. Wenn der kuggevuk anschlug, glitten die Zinken um den Fisch und hakten sich ein. Der zentrale Stachel durchdrang oder durchtrennte das Rückenmark. Wenn Sie den Fisch getroffen haben, gehört er Ihnen! 

Die Eskimos waren in der Lage, bei Temperaturen unter dem Gefrierpunkt in relativem Komfort zu leben, weil sie leichte, stark isolierende Kleidung trugen. 

Die Winterparkas und Kniebundhosen wurden aus abgeschabten, aber ungehärteten Karibu-Fellen hergestellt. Es wurden zwei komplette Anzüge getragen. Einer lag am Körper an, die Haare nach innen, der andere oben, die Haare nach außen. Das Schwitzen wurde kontrolliert, indem man die Luft von unten durchströmen ließ und im Gesicht austreten ließ. Dies geschah, indem man den Kordelzug um die Gesichtsöffnung der Koolitak (Parka)-Kapuze festzog oder lockerte. 

Schwitzen ist gefährlich, weil die Kleidung nass wird, ihre schützende Isolierkraft verliert und dann gefriert. Wenn sie gefriert, stirbt man. 

Die Stiefel aus Karibu-Fell hatten extra Sohlen, die mit der Hautseite nach außen angenäht und kniehoch gemacht wurden, um die überlappenden, unter dem Knie liegenden Karibu-Hosen zu treffen. Die Stiefelsohlen nutzten sich schnell ab und mussten häufig ausgetauscht werden. Die Hose, die keinen Hosenschlitz hatte, wurde mit einem Kordelzug und einem Knebel hochgehalten. 

Die Schlafsäcke aus Karibuhaut waren ebenfalls doppelt: der innere mit den Haaren nach innen, der äußere mit den Haaren nach außen. Um die Säcke trocken zu halten, wurde der Reif, der sich über Nacht durch den Atem auf den Haaren bildete, morgens mit einem kurzen Stock abgeklopft. Das “groundsheet” war ein Eisbärenfell, das (wasserdicht) mit der Haarseite nach unten auf die Schneeschlafbank des Iglus gelegt wurde, um die ungegerbten Karibuhäute vor eventuellem Schneeschmelzen zu schützen.

Ein letztes Wort

Aus diesen Erfahrungen lernte ich einen neuen Respekt vor kaltem Wetter. Jetzt befindet sich in meinem Kofferraum ein Winter-Survival-Kit. Es enthält Folgendes:

  • Für die Unterkunft einen Schlafsack und eine Unterlage; 
  • Für Nahrung, drei Beef Jerky, drei mit Schokolade überzogene Müsliriegel (man kann Schnee trinken); 
  • Für Feuer, wasserfeste Streichhölzer, Butanfeuerzeug, Kerzen, Mini-Wanderkocher, Thermo-Festbrennstoff; 
  • Für Licht, eine kleine Hurricane-Laterne, ein Pint Brennstoff. 

Für das Auto: 

  • 1 Gal. Benzin;
  • 1 Gal. Methylalkohol (Benzin-Frostschutzmittel oder Notfall-“Benzin” – Ihr Motor kann es verbrennen, wenn Sie den Choke 3/4 herauslassen); 
  • Erste-Hilfe-Kasten; 
  • 3 Straßenfackeln; 
  • 6 Marinefackeln mit der Pistole; 
  • Milchkarton mit Sand; 
  • Faltbare Schaufel; 50 Fuß Paracord.

Es passt alles in eine Box 14 x 18 x 12 Zoll tief. Im Gegensatz zu einer Autoversicherung, wird es das Überleben sichern. 

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