Finden und Verwenden von Wildfrüchten in Ihrer Umgebung

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Egal, wo Sie in Nordamerika leben, wahrscheinlich gibt es irgendwann im Jahr eine leckere Wildfrucht, die Sie pflücken können. Während die amerikanischen Ureinwohner und die frühen Pioniere aktiv Wildfrüchte pflückten und aßen, machen sich heute nur noch wenige Menschen die Mühe, sie zu suchen und zu pflücken. 

Das ist schade, denn viele Wildfrüchte haben einen Geschmack, der sich von allem unterscheidet, was in Lebensmittelläden oder auf Bauernmärkten erhältlich ist. Sie können die Früchte, die an Ihrem Wohnort verfügbar sind, durch das Studium von Reiseführern bestimmen oder Sie können den Rat eines Experten einholen. 

Gute Informationsquellen sind staatliche Fisch- und Wildtierbiologen, landwirtschaftliche Beratungsprogramme staatlicher Universitäten und örtliche Geschichts- und Selbstversorgergruppen. Wenn Sie dort keinen Mentor finden, stehen die Chancen gut, dass sie Sie zumindest an einen solchen verweisen.

Wie bei allen wilden Nahrungsmitteln sollten Sie sicherstellen, dass Sie sicher sind, was Sie ernten. Je nach Standort kann es einige üble Nachahmer geben. Während die meisten nur Magenbeschwerden verursachen, stellen einige ernsthafte Gefahren dar. 

Wenn kein erfahrener lokaler Sammler zur Verfügung steht, sollten Sie Ihren Fund mit mindestens zwei zuverlässigen Reiseführern abgleichen, bevor Sie fortfahren. 

Früchte und Verwendungsmöglichkeiten

Was kann man mit Wildfrüchten machen, wenn man sie gefunden und gepflückt hat? 

Das Naheliegendste ist, sie so zu genießen, wie Sie sie gepflückt haben. Die meisten Wildfrüchte sind auch ohne Zucker oder Zusatzstoffe extrem lecker.

Andere Gerichte, die gut funktionieren, sind Kuchen, Torten und Schuster, aber beschränken Sie Ihre Ernte nicht auf Desserts. Probieren Sie eine Fruchtreduktion mit einem Spritzer Balsamico-Essig über gegrilltem Wildbret oder Wildtruthahn als Hauptgericht. 

Haben Sie immer noch zusätzliche Früchte? 

Versuchen Sie sich in der Weinherstellung. Wilde Muscadinen, Mustang-Trauben, Holunderbeeren und mehr ergeben einen wunderbaren Wein, den Sie Ihren Freunden mit Stolz servieren können.

Die folgende Liste ist zwar nach geografischen Gebieten gegliedert, aber viele dieser Wildfrüchte sind in der einen oder anderen Form im größten Teil Nordamerikas zu finden.

Wildfrüchte im Norden

Wenn Sie entlang der nördlichen Grenze der Vereinigten Staaten oder im südlichen Kanada leben, gibt es zwei Wildfrüchte, denen Sie begegnen könnten.

Wilde Himbeeren

Halten Sie nach wilden Himbeeren entlang von Waldrändern und Grasflächen Ausschau. Himbeeren gedeihen in kürzlich gestörten Gebieten wie Kahlschlägen. Achten Sie darauf, dass sie im späten Frühjahr reif werden und sich von weiß zu tiefrot verfärben, wenn sie gepflückt werden können. Reife Himbeeren eignen sich perfekt zum Verzehr als Snack oder gekocht in einem Kuchen oder Cobbler.

Wilde Blaubeeren

An ähnlichen Standorten wie Himbeeren, aber später in der Saison, reifen wilde Blaubeeren etwa im Hochsommer. Suchen Sie nach ihnen an sonnigen Hängen in höheren Lagen. Wilde Blaubeeren wachsen in massiven Büscheln von bodennahen Sträuchern.

Wilde Blaubeeren eignen sich hervorragend für Backwaren wie Muffins oder als Zugabe zum morgendlichen Pfannkuchenteig.

Wildes Obst im Mittleren Westen

Je nachdem, wo Sie im Mittleren Westen leben, sollten Sie in der Lage sein, fast die ganze Saison über eine reife Beere oder eine andere Frucht zu finden. Ein paar der häufigsten sind:

Brombeeren

Ähnlich wie wilde Himbeeren wachsen Brombeeren in einem Gewirr aus dornigen Brombeeren entlang offener Felder, Waldränder und Waldabschnitte. Achten Sie darauf, dass die Brombeeren im Hochsommer reif werden und sich von grün über rot zu tiefviolett oder sogar schwarz verfärben.

Waldhammer-Tipp des Tages:

Ein praktischer Tipp beim Pflücken von Brombeeren ist das Tragen von langen Ärmeln und dicken Jeans, trotz der Hitze, die normalerweise mit dem reifen Zustand der Beeren einhergeht. Mit ihren Dornen ist nicht zu spaßen. Sprühen Sie sich vor der Brombeerernte mit einem Insektenschutzmittel ein, sonst riskieren Sie unangenehme Stechmückenstiche.

Kochen Sie Brombeeren in einem Cobbler, einer Torte oder, mein Favorit, Brombeeren und Knödel. Erhitzen Sie einfach ein paar Tassen Brombeeren mit einer Tasse Zucker und einer Tasse Wasser, bis die Mischung köchelt.

Geben Sie Klumpen von Biskuitteig hinein und köcheln Sie weiter, bis sie durchgekocht sind – ein perfektes Sommerdessert.

Wilde Erdbeere

Entlang des oberen Mittleren Westens und im Norden der USA reifen Walderdbeeren im späten Frühjahr. Halten Sie an sonnigen, offenen Stellen in dichten Wäldern und entlang von Waldrändern Ausschau nach ihnen.

Walderdbeeren sind es wert, genau beobachtet zu werden. Echte Walderdbeeren haben eine weiße Blüte, bevor sie Früchte tragen. Wenn Sie eine Walderdbeere zerdrücken, riechen Sie einen starken Beerenduft.

Achten Sie auf eine ähnliche Frucht, die in den gleichen Gebieten wächst. Sie werden “Indische Erdbeere” oder “Scheinerdbeere” genannt und sind fast identisch mit Walderdbeeren. Scheinerdbeeren haben eine gelbe Blüte statt einer weißen. Wenn man ihre Früchte zerdrückt, riechen sie wenig bis gar nicht. Während Scheinerdbeeren keine Verdauungsprobleme verursachen, haben sie wenig bis keinen Geschmack.

Maulbeeren

Ähnlich wie Brombeeren und Himbeeren wachsen Maulbeeren an Bäumen oder kleinen Sträuchern. Sie reifen im Hochsommer an Waldrändern, wo sie gutes Sonnenlicht erhalten.

Maulbeerbäume können tief gelappte oder fast runde oder sogar spitze Blätter haben, oft am gleichen Baum. Wenn Sie das Glück haben, einen Maulbeerbaum zu finden, der mit reifenden Früchten beladen ist, beobachten Sie ihn genau. Vögel und Eichhörnchen lieben reife Maulbeeren und werden den Baum oft innerhalb eines Tages nach der Reifung leer räumen.

Kakipflaume

Wie die Maulbeere wachsen auch Kakis auf kleinen Bäumen an Waldrändern. Die Früchte sind etwas kleiner als Golfbälle und beginnen im Spätherbst zu reifen. Die Früchte des Kakibaums werden erst bei kühlen Temperaturen voll ausgereift. In meiner Gegend pflücke ich sie am liebsten nach dem ersten leichten Frost.

Nicht voll ausgereifte Kakis sind zwar etwas süß, aber sehr adstringierend und haben beim Verzehr einen hohen Pucker-Faktor und ein gutes Mundgefühl. Probieren Sie ein paar, bevor Sie sie pflücken, um sicherzugehen, dass sie reif sind.

Wie bei den Maulbeeren lieben Wildtiere reife Kakis. Füchse, Rehe, Kojoten, Eichhörnchen und besonders Waschbären schätzen die Früchte. Das Zeitfenster zwischen der Reife einer Kaki und dem Verzehr durch ein Tier ist kurz. Schnell pflücken.

Papaya

Papayas werden als “die beste Frucht, von der Sie noch nie gehört haben” bezeichnet. Sie wachsen entlang von Bachläufen und Waldlichtungen im gesamten östlichen Mittleren Westen und entlang der gesamten Appalachen-Bergkette. Viele Bergstädte veranstalten im Herbst, wenn die Frucht reif ist, Papaya-Festivals.

Pawpaws sehen seltsam aus. Sie sind eiförmig und oft bis zu 10 Zoll lang oder länger, ihr Fruchtfleisch ist wie eine Banane strukturiert. Ihr Geschmack wird oft als eine Mischung aus Banane und Mango beschrieben. Verwenden Sie sie in jedem Rezept, in dem Bananen funktionieren würden. Pawpaw-Pudding ist hervorragend.

Wildfrüchte im Süden

Zwei Früchte, auf die man im Süden der USA achten sollte:

Wilde Trauben

Entlang der südlichen Golfküste ist die häufigste Wildtraubensorte die Mustang-Traube. Sobald man sich von der Küste entfernt, ist im gesamten Südosten der USA die Muscadine die Wildtraube der Wahl. 

Während beide in ähnlichen Lebensräumen wachsen – an Waldrändern und in Waldöffnungen – hat die Mustang-Traube ein dreilappiges Blatt, während die Muskateller-Traube ein einlappiges, spitzeres Blatt hat. 

Beide Traubenarten eignen sich hervorragend für Marmeladen, Gelees und zur Weinherstellung. Da wilde Trauben in Trauben wachsen, ist es einfach, mehrere Pfund auf einmal zu pflücken.

Tauberbeeren

Ähnlich wie ihre Cousins, die Himbeere und die Brombeere, findet man Taubeeren im gesamten Süden der USA in dichten Wucherungen von wilden Brombeeren. Verwenden Sie sie wie Brombeeren: in Torten, Desserts, Weinen oder in einer Reduktion über gegrilltem Fleisch.

Wildfrüchte im Westen

Ja, auch der Wilde Westen bietet Wildfrüchte. Hier sind einige zum Jagen:

Salmonberry

Eine weitere zusammengesetzte Beere, die an dornigen Brombeeren wächst, die Lachsbeere, findet man vor allem im pazifischen Nordwesten. Suchen Sie nach Brombeeren an sonnigen Hängen und entlang von Bachöffnungen in Erlenwäldern.

Je nach Standort reifen die Salmonberries von Ende Mai bis Juli. Reife Salmonberries können je nach Art und Standort von rosa-orange bis tiefrot reichen.

Feigenkaktus (Kaktus)

Die Frucht des Feigenkaktus ähnelt einer kleinen Birne, daher der Name. Die gesamte Pflanze ist im Südwesten der USA beheimatet und essbar. Verwenden Sie zum Pflücken der Früchte schwere Lederhandschuhe oder eine Grillzange aus Metall, um die scharfen Stacheln zu vermeiden. Schneiden Sie die reife Frucht in der Mitte durch und schöpfen Sie das Fruchtfleisch mit einem Messer oder Löffel aus der stacheligen Schale. 

Vermeiden Sie es, die kleinen, haarähnlichen Büschel der Frucht zu berühren, da sie aus Tausenden von winzigen Stacheln bestehen, die sich in Ihre Haut bohren. 

Das Fruchtfleisch der Kaktusfeige kann roh gegessen werden – mitsamt den Kernen, obwohl viele es vorziehen, die Kerne vor dem Verzehr des Fruchtfleisches herauszupicken. Das Fruchtfleisch kann auch zu Gelees verarbeitet oder mit Essig vermischt als Salatdressing verwendet werden.

Konfitüre aus Wildfrüchten einfrieren

Gefriermarmelade ist eine gute Möglichkeit, überschüssige Wildfrüchte für die Langzeitlagerung vorzubereiten. Dieses Grundrezept funktioniert mit fast jeder Obstart und -sorte und erfordert keinen Druckkonservierer.

– 2 ½ Tassen gesäuberte Früchte (Beeren eignen sich gut; versuchen Sie eine Mischung, wenn in Ihrer Gegend mehr als eine Sorte zur gleichen Zeit reif ist)

– 4 ½ Tassen weißer Zucker

– ¾ Tasse Wasser

– 1 Dose Sure-Jell Fruchtpektin

1. Mischen Sie Obst und Zucker in einer großen Schüssel. Erhitzen Sie in einem kleinen Topf das Wasser und das Fruchtpektin. Eine Minute lang aufkochen lassen, dann vom Herd nehmen. Rühren Sie die Pektinmischung in die Früchte ein. Weiterrühren, bis sich der Zucker vollständig aufgelöst hat.

2. Lassen Sie die Marmelade abkühlen und füllen Sie sie in saubere Plastikbehälter mit dicht schließenden Deckeln. Lagern Sie die Marmelade bis zur Verwendung im Gefrierschrank.

Kühlen Sie die Marmelade nach dem Öffnen und Auftauen im Kühlschrank.

Aufbewahrung von übrig gebliebenen Wildfrüchten

Das Problem mit wilden Beeren und Früchten ist, dass sie alle in einem sehr kurzen Zeitraum reif werden. Während dies für das Pflücken großartig ist, kann es ein Problem sein, wenn es um die Verwendung und Lagerung Ihrer Ernte geht. Die meisten Wildfrüchte halten sich auf der Theke oder im Kühlschrank bis zu einer Woche nach dem Pflücken. 

Viel länger als das, und Sie müssen sich eine andere Art der Aufbewahrung einfallen lassen. Eine der einfachsten Möglichkeiten, Früchte langfristig aufzubewahren, ist das Einfrieren. Um das Obst in einzelnen Portionen und nicht als festen Klumpen aufzubewahren, verteilen Sie es auf einem Backblech und frieren es über Nacht ein. Am nächsten Tag geben Sie das gefrorene Obst in gefrierfeste Ziptop-Aufbewahrungsbeutel oder vakuumieren es.

Eine weitere Möglichkeit, Wildfrüchte für die Langzeitlagerung vorzubereiten, ist das Dehydrieren. Die Früchte sind dann zwar hart und kondensiert, können aber durch Einweichen in warmem Wasser rehydriert werden. Getrocknete Früchte eignen sich auch gut für Snack-Mischungen und Pemmikan.