Früchte im Garten anbauen

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In den Vereinigten Staaten haben es einige einheimische Früchte nicht geschafft, sich durchzusetzen, und Sie können sie nicht in den Regalen der Lebensmittelgeschäfte finden, obwohl sie genauso gut oder sogar besser sind als die normalen Produkte, die Sie in der Obstabteilung kaufen können. Die in diesem Artikel vorgestellten einheimischen Früchte sollten in jedem Garten zu finden sein, denn sie benötigen keine besondere Pflege, sie können reichlich Ertrag liefern und sie sind Teil unseres Erbes, das nicht vergessen werden sollte. 

Unsere heimischen Früchte sind vielleicht doch nicht heimisch

Haben Sie jemals darüber nachgedacht, dass fast alle Früchte, die wir essen, in Übersee domestiziert wurden? 

Äpfel, die amerikanischste aller Früchte, stammen ursprünglich aus Kasachstan. Orangen kamen aus China zu uns. Bananen, ursprünglich der Stolz von Papua-Neuguinea, wanderten über Jahrtausende langsam über den Mittleren Osten, Afrika und die Karibik in unsere Lebensmittelregale. Die amerikanischen Ureinwohner domestizierten Mais, Bohnen, Kürbisse und eine Handvoll anderer Feldfrüchte, von denen keine Früchte sind.

Haben sie und die europäischen Siedler, die später kamen, auf diesem riesigen Kontinent keine einheimischen Früchte gefunden, die es wert waren, gärtnerisch verbessert zu werden? 

Natürlich gab und gibt es jede Menge solcher heimischen Fruchtpflanzen. Die nordamerikanischen Blaubeeren wurden landwirtschaftlich voll ausgeschöpft und in alle Welt exportiert. Aber sie sind die eine Ausnahme. 

Waldhammer-Tipp des Tages:

Der Rest – aus gärtnerischen, politischen, soziologischen und wirtschaftlichen Gründen – hat es nie im großen Stil in das Nahrungsmittelsystem geschafft. Jede Frucht, selbst eine sehr schmackhafte, muss einen langen Marathon von ihrer wilden Form in den Hügeln und Senken durch die Verfeinerung des Aussehens, der Versandfähigkeit und der Marktfähigkeit durchlaufen, die zu ihrer Rentabilität im Supermarkt führen wird.

Dieser Artikel ist einigen unserer einheimischen Arten gewidmet, die es versucht haben, es aber nie geschafft haben. Die folgenden drei Früchte hatten alle ihre Anhänger und Fans, von George Washington bis zu Mitgliedern der California Rare Fruit Growers. 

Für einige gibt es immer noch universitäre Züchtungsprogramme, die sie kommerziell nutzbar machen sollen. Alle können gelegentlich an Straßenständen entlang der amerikanischen Landstraßen oder in den Hinterhofgärten von Gärtnern aus alten Zeiten gefunden werden – aber nicht in Supermärkten. Sie sind exquisit essbar und wohl amerikanischer als Apfelkuchen.

Einheimische Frucht Nr. 1 – Pawpaws

Erfahrene Weltreisende sind oft mit Früchten wie Cherimoya, Soursop und Vanilleapfel vertraut, vielleicht haben sie sie auf einem exotischen Markt in Bali oder Yucatan gesehen. Wenig wissen sie vielleicht, dass sich ein eng verwandter Cousin aus der Familie der Annonaceae hier in Nordamerika in Hinterhöfen versteckt.

Die Papaya (Asimina triloba) ist ein kleiner, pyramidenförmiger Baum, der in den Tieflandwäldern vom östlichen Texas bis zum südlichen Ontario, über Neuengland und bis hinunter nach Nordflorida zu finden ist und der größte einheimische Baum Nordamerikas ist.

essbare Frucht, die bis zu einem Pfund pro Stück wiegt. Wegen der cremigen Textur der reifen Frucht werden Papaya-Früchte auch als “Indiana-Banane” bezeichnet. 

Je nachdem, wen Sie fragen, ist der Geschmack der Papaya eine Kombination aus Banane, Mango, Ananas, Melone oder Brombeeren. Die Wahrheit ist, dass der Geschmack der Papaya von Pflanze zu Pflanze enorm variiert, von adstringierend und ungenießbar bei einigen bis hin zu fast göttlich bei anderen – eine genetische Tatsache, die die Kommerzialisierung erschwert hat.

Ein weiteres Problem für die Aufnahmefähigkeit der Verbraucher sind die schwarzen Flecken, die auf der Schale erscheinen, wenn die Frucht reif ist, was kurz nach der Ernte geschieht.

Diese spiegeln den perfekten Reifegrad wider, nicht die Fäulnis, aber versuchen Sie mal, den durchschnittlichen Supermarktkäufer davon zu überzeugen! 

Als ob das nicht schon genug wäre, um die Papaya auf die Hinterhöfe von experimentierfreudigen Obstbauern zu beschränken, gibt es auch noch das Problem, wie langsam sie wachsen. Es kann zehn Jahre dauern, bis sie Früchte tragen, wofür normalerweise eine Bestäubung erforderlich ist. Außerdem muss man die Bedingungen eines Baumes im Unterholz simulieren, um ihn bei Laune zu halten, indem man ihm Schatten bietet, wenn er jung ist, und nach und nach mehr Sonne, wenn er reif ist. 

Mitglieder der Expedition von Hernando de Soto im 16. Jahrhundert in das Innere des Kontinents beobachteten, wie amerikanische Ureinwohner die Frucht kultivierten und verwechselten sie offenbar mit der Papaya, die im britischen Englisch als Papaya bezeichnet wird.

Es heißt, dass sie George Washingtons Lieblingsfrucht war, und Thomas Jefferson, unser gärtnerisch begabtester Präsident, baute sie in seinem Obstgarten in Monticello an. Viele haben versucht, sie zu kommerzialisieren, und es gibt ein aktives Zuchtprogramm an der Kentucky State University, das viele verbesserte Sorten hervorgebracht hat.

Aber abgesehen davon, dass man selbst auf Nahrungssuche geht oder eine Veranstaltung wie das jährliche Papaya-Festival in Albany, Ohio, besucht (sie wurde kürzlich zur offiziellen Frucht des Staates der Buckeyes ernannt), gibt es kaum eine andere Möglichkeit, eine Papaya zu probieren, als sie zu pflanzen, zu pflegen und … zu warten. 

Einheimische Frucht Nr.2 – Amerikanische Kakipflaume 

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Asiatische Kakis (Diospyros kaki) sind ein gehobener Supermarktartikel, der mit einer perfekten Eichelform und einer glatten, makellosen Haut gesegnet ist, die neonorange aus dem Regal leuchtet. Sein violett-grauer amerikanischer Cousin (D. virginiana) hingegen sieht im reifen Zustand absolut faul aus. 

Die Früchte des amerikanischen Typs sind kleiner, aber die Bäume sind viel größer – ein schwieriger Verkauf für einen kommerziellen Obstbauern.

Amerikanische Kakis sind ähnlich, aber reichhaltiger im Geschmack als die uns bekannten Supermarktsorten. Neben ihrer seidigen Textur und ihrem Karamell-Zimt-Geschmack sind sie berühmt für ihre Adstringenz – es ist, als würde man auf Kreide kauen -, die erst verschwindet, wenn sie komplett verrottet/reif ist. 

Es gibt oft nur ein 48-Stunden-Fenster zwischen der umwerfenden Adstringenz und dem ungenießbaren grauen Brei, obwohl die unreife Frucht die gleiche attraktive orange Farbe wie ihr asiatisches Gegenstück besitzt.

Ebenso teilen viele Sorten der asiatischen Kaki das Merkmal der Adstringenz vor der Reife, aber die Verbraucher scheinen diesen Makel zu verzeihen, vielleicht weil sie umwerfend gut aussehen, bis die Frucht bereit ist, auf der Zunge zu zergehen.

Die Ureinwohner in der Nähe der Kolonie in Jamestown, Va., machten Captain John Smith mit der Kaki bekannt; er beschrieb sie als eine Art wilder Pflaume. Amerikanische Kakis halfen den frühen Pionieren durch die ersten mageren Winter zu kommen, da sie oft bis Weihnachten wie Schmuck am Baum hängen und leicht für mehrere weitere Monate haltbar gemacht werden können.

Erst 1880 wurde die erste Sorte, ‘Early Golden’, selektiert, obwohl die weitere Züchtung bis in die 1970er Jahre minimal war, als Elwyn Meader die erste selbstfruchtbare amerikanische Kaki einführte, die ihm zu Ehren ‘Meader’ genannt wurde.

Sie ist bis heute die beliebteste Hinterhofsorte. Die hoch aufragenden Laubbäume sind in den gleichen östlichen Wäldern wie die Kakipflaume verbreitet, obwohl sie auch im Hochland und an der Küste vorkommen, wo die Kakipflaume nur selten wächst. 

Im Gegensatz zur Papaya sind amerikanische Kakis in den meisten Teilen des Landes leicht zu Hause anzubauen, obwohl man bei der Pflanzung vorsichtig mit der großen, brüchigen Pfahlwurzel umgehen muss, um den Erfolg zu gewährleisten. Sie können damit warten, die Früchte zu genießen, bis sie im Spätherbst reif auf den Boden fallen, obwohl dieser Ansatz oft zu vielen gespritzten Kakis führt.

Alternativ können Sie versuchen, die vorgereiften Früchte einzufrieren, zu trocknen oder zu backen, was die Adstringenz neutralisiert und den würzigen Puddinggeschmack hervorbringt, für den sie so beliebt sind.

Einheimische Frucht Nr. 3 – Muskateller-Trauben

Muscadines (Vitis rotundifolia) sind einheimische nordamerikanische Trauben mit einer dicken Schale und einem “moschusartigen” Geschmack, die im tiefen, schwülen Süden wild wachsen. (Muscadine bezieht sich in erster Linie auf die dunkel gefärbten Früchte, obwohl es ein Sammelbegriff für alle Sorten von V. rotundifolia ist; während Scuppernong als Sammelname nur für die bronzefarbenen und grünen Sorten verwendet wird).

Sie sind die südliche Version von V. labrusca, der Concord-Typ, der Slipskin-Trauben von New England und den Großen Seen. Im Unterschied zu den europäischen Arten (V. vinifera) tragen die nordamerikanischen Trauben eine ledrige, saure Schale, aus der das süße Innere herausgepult werden muss.

Außerdem wachsen Muscadinen einzeln und nicht in großen, leicht zu erntenden Trauben. Diese Kombination von Merkmalen hat das Marktpotenzial gedämpft. 

Im Vergleich zu Pawpaws und amerikanischen Kakis haben Muscadinen jedoch einen gewissen kommerziellen Erfolg gehabt. Im frühen 19. Jahrhundert, vor der Zeit der feinen kalifornischen Weine und der weit verbreiteten Importe, war Muskatellerwein fast der einzige Wein, den die Amerikaner konsumierten. 

Heute gibt es mehrere aktive Zuchtprogramme und etwa 3.000 Hektar kommerziellen Anbaus in den südöstlichen Bundesstaaten. Gelegentlich tauchen sie in Lebensmittelgeschäften zusammen mit den Spezialfrüchten auf, aber meistens gibt es sie als Selbstpflückerware. 

Im Hinterland bieten die Erzeuger an ihren Ständen ein halbes Dutzend Produkte mit Mehrwert an, wie z.B. Traubenschalenkuchen (der nur aus den Schalen hergestellt wird, vermutlich nachdem die Trauben verzehrt wurden).

Der italienische Entdecker Giovanni da Verrazzano entdeckte im frühen 16. Jahrhundert auf seiner Entdeckungsreise durch das heutige North Carolina am Ufer des Cape Fear River Muscadine-Reben und bemerkte ihren Reichtum.

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Im nahegelegenen Tyrrell County führte Isaac Alexander 150 Jahre später die erste Sorte ein, der er ursprünglich den wenig originellen Namen “Big White Grape” gab. Sie wurde schnell nach dem Scuppernong River umbenannt, der durch die Region fließt, ein Name mit einer solchen Ausstrahlung, dass seitdem alle hellen Muscadinen unter diesem Namen zusammengefasst werden.

Muscadinen wachsen im feuchten Süden wie Unkraut, sind aber anderswo schwer zu kultivieren. Wenn Sie im richtigen Klima leben, versuchen Sie ‘Ison’, ‘Tara’ und ‘Fry’. Andernfalls sollten Sie, anstatt Ihre eigenen Reben anzubauen, einen Ausflug machen, um ihren fuchsigen Geschmack zu probieren. 

Die Mother Vine, eine 400 Jahre alte Scuppernong-Rebe auf North Carolinas Roanoke Island, ist eine der großen gärtnerischen Pilgerreisen der Welt. Dieser riesige Mammutbaum unter den Weinreben wurde angeblich von den amerikanischen Ureinwohnern gepflanzt und wird immer noch jedes Jahr für einen berühmten Muscadine-Wein geerntet.

Einheimische Frucht Nr.4 – Maulbeere 

Der Juni ist schwer von der Vorfreude auf Pflaumen, Pfirsiche, Kirschen, Aprikosen und all die anderen Früchte, die sich langsam an den Zweigen der Obstbäume ausbreiten. Doch die allererste Baumfrucht, die prall und saftig wird, ist eine der am wenigsten angebauten – die bescheidene, aber exquisite Maulbeere (Morus spp.). Fast überall sind sie die ersten Baumfrüchte, die reif werden; in milden Klimazonen reifen einige Sorten bereits im Mai.

Maulbeeren zerfallen innerhalb von 24 Stunden nach dem Pflücken in ein klebriges Durcheinander, was es unmöglich macht, sie zu vermarkten, und es scheint, dass ihre Abwesenheit in den Regalen der Lebensmittelläden auch zu einer Abwesenheit in den heimischen Obstgärten geführt hat. 

Ihre Halbverstecktheit ist überraschend, denn wenn man eine vollreife Maulbeere von einer guten Sorte probiert, finden die meisten Leute sie gleichwertig oder sogar schmackhafter als Brombeeren, der Frucht, der sie am meisten ähneln.

Maulbeeren mögen wie Brombeeren aussehen, aber sie gehören zur Familie der Moraceae, zusammen mit Feigen und Jackfrüchten. Die Früchte von Erdbeeren, Brombeeren, Himbeeren, Äpfeln und den vielen anderen häufig angebauten essbaren Pflanzen der Rosaceae entwickeln sich aus einer einzigen, auffallend großen Blüte. 

Maulbeeren hingegen folgen einer ganz anderen Methode der Fruchtentwicklung. Sie sind keine echte Beere, sondern eine sogenannte Mehrlings- oder Sammelfrucht. Zahlreiche winzige Blüten stehen dicht aneinander gereiht in einem Blütenstand; jede winzige Blüte wird zu einer Frucht. Daher ist das, was wir als eine Maulbeere bezeichnen, eigentlich ein dichtes Büschel vieler kleiner Früchte.

Das ist der Grund, warum Maulbeeren eine dichtere, kauendere Textur haben als Brombeeren oder Himbeeren. Das macht sie auch zu einer der proteinreichsten Früchte. Während die seltsame Blütenstruktur der Maulbeeren nicht die ästhetische Wirkung der meisten anderen Blüten hat, machen die Bäume dies mit einem üppigen Blätterdach aus großen, glänzend grünen Blättern wett, die in der Landschaft fast tropisch wirken.

Was die Platzierung angeht, bieten Maulbeeren vielfältige Möglichkeiten. Die meisten Sorten wachsen schnell zu rundkronigen Bäumen mit einer Höhe von 20 bis 30 Fuß heran – ein Rückschnitt ist nicht erforderlich. Sie lassen sich jedoch sehr gut formen und können leicht an einer Wand spalieren oder sogar als Sträucher gepflegt, geköpft oder zu einer Hecke geschnitten werden. Volle Sonne oder Halbschatten sind gut geeignet. Achten Sie nur darauf, dass Sie die Maulbeere nicht dort pflanzen, wo ihre Zweige in die Landschaft hineinragen.

Die Frucht hinterlässt einen blutroten Fleck, der fast unmöglich zu entfernen ist.  Im Vergleich zu allen gängigen Obst- und Beerenarten sind Maulbeeren im Allgemeinen robuster und pflegeleichter. Die Bäume sind nicht wählerisch, was den Bodentyp angeht, obwohl ein fruchtbarer Lehm nie schadet. Eine Sommerbewässerung benötigen sie nur in trockenen Regionen. 

Maulbeerschädlinge und -krankheiten sind praktisch unbekannt, und Sie können sich Ihre Netze sparen, denn ein ausgewachsener Baum produziert in der Regel genug für eine große Familie und es bleibt viel für Vögel übrig.

Maulbeerbäume sind selbstfruchtbar, so dass Sie nur einen Baum für Früchte pflanzen müssen. Herauszufinden, welche man pflanzen soll, kann jedoch etwas verwirrend sein. Es gibt drei Hauptarten von Maulbeeren, die für nordamerikanische Gärtner von Bedeutung sind: rote Maulbeeren (Morus rubra), die in der östlichen Hälfte des Kontinents heimisch sind, und weiße (M. alba) und schwarze (M. nigra) Maulbeeren, die beide aus Asien stammen.

Verwirrend ist, dass diese gebräuchlichen Namen nicht unbedingt mit der Fruchtfarbe übereinstimmen. Es gibt weißfrüchtige Sorten, aber sie stammen nicht immer von weißen Maulbeerbäumen, die nach der Farbe ihrer Knospen benannt sind. (Dies ist die Art, die in Asien zur Ernährung von Seidenraupen verwendet wird.)

Die unkrautartigen Maulbeerbäume, die viele östliche Gärtner bekämpfen und die nur gelegentlich Früchte von guter Qualität hervorbringen, sind in der Regel Hybriden zwischen weißen Maulbeeren und der einheimischen roten Maulbeere oder ihrer entfernten Cousine, der Papiermaulbeere (Broussonetia papyrifera). 

Für die Fruchtproduktion ist es wichtig, sich an benannte Sorten zu halten. Auch diese sind durch Hybridisierung entstanden, aber sie sind kein Unkraut. In der Tat werden Sämlinge nicht um benannte Kultivare herum sprießen; wenn Sie sie vermehren wollen, kann dies leicht durch Hartholzstecklinge erreicht werden.

Die meisten Kultivare müssen nicht auf andere Unterlagen gepfropft werden, um zu gedeihen. Hier ist ein einheimischer Favorit: ‘Illinois Everbearing’, die 1½-Zoll-Früchte produziert, die den Standard für Maulbeergeschmack setzen, und sie ist bis -30°F winterhart.

Schlusswort

Die einheimischen Früchte, die Sie in den Hinterhöfen Amerikas finden können, sind Teil unseres verlorenen Erbes und wir sollten sie nicht vernachlässigen. Während diese Früchte für die groß angelegte Landwirtschaft vielleicht nicht profitabel sind, sind sie perfekt für Ihr Heimathaus. Probieren Sie sie aus und Sie werden es auf lange Sicht nicht bereuen.  

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