Gewöhnliche giftige Pflanzen, die Sie meiden sollten

Nur wenige Menschen wissen, dass viele gängige Gemüse- und Obstsorten Teile haben, die bei Verzehr potenziell tödlich sind. In diesem Artikel erfahren Sie etwas über giftige Pflanzen, die in den meisten unserer Lebensräume vorkommen.

Sokrates wusste, dass er giftigen Schierling aß. Doch sein Aussehen ist dem der wilden Petersilie so ähnlich, dass viele ahnungslose Wanderer versehentlich getötet wurden. 

Waldhammer-Tipp des Tages:

Rizinusbohnen liefern wertvolle Medizin, Rizinusöl, aber sie enthalten auch eine der giftigsten Verbindungen, die dem Menschen bekannt sind. Eicheln waren das Grundnahrungsmittel der meisten kalifornischen Indianerstämme. Maniok ist immer noch das Hauptnahrungsmittel vieler südamerikanischer Indianer. Sowohl Eicheln als auch wilder Maniok enthalten Giftstoffe, die ausgelaugt werden müssen, bevor sie gefahrlos als Nahrung verzehrt werden können.

Nahe Verwandte von essbaren Arten sind oft giftig. Zuckererbsen und Rosenkranzerbsen sind botanische Verwandte von essbaren Kulturerbsen, aber beide sind potenziell tödlich. Ein einziger Rosenkranz-Erbsensamen reicht aus, um ein Kind zu töten. Die Samen der Zuckererbse können bei Verschlucken Lähmungen hervorrufen. 

Die giftige Todeskamille hat große Ähnlichkeit mit wilden Zwiebeln, aber ihr fehlt der charakteristische Geruch der Zwiebel. 

Die geschätzte Tomate

Die Tomatenpflanze ist in Amerika beheimatet, wo Azteken, Mayas und Inkas sie seit Jahrtausenden kultivierten. Nach der Eroberung Mexikos wurden die Tomatensamen zusammen mit ihrem aztekischen Namen tomatl über Spanien nach Marokko gebracht. Schließlich gelangte die Tomate nach Europa, wo sie zunächst als Maurischer Apfel und später, wegen ihrer angeblichen aphrodisierenden Wirkung, als Liebesapfel bekannt wurde.

Auch nachdem sie von europäischen Kolonisten nach Amerika gebracht wurde, wurde die Tomate nur als Zierpflanze angepflanzt, nie als Nahrungsmittel. Kein Verwandter des Tollkirschengewächses wurde als essbar angesehen. Erst im neunzehnten Jahrhundert verschwand dieser Aberglaube. Ironischerweise sind die grünen Teile der Tomatenpflanzen etwas giftig. 

Probleme mit der Kartoffel

Die Kartoffel ist ein weiterer naher Verwandter der Tollkirsche. Die in den südamerikanischen Anden beheimatete Kartoffel wurde 1534 in Spanien eingeführt und für bis zu 1.000 Dollar pro Pfund als Mittel gegen Impotenz verkauft. Schließlich wurde die Kartoffel als Nahrungsmittel anerkannt, obwohl ihre offensichtliche Ähnlichkeit mit Nachtschattengewächsen ihre Akzeptanz sehr vorsichtig machte.

Im Jahr 1728 wurde in Schottland der Anbau von Kartoffeln per Gesetz verboten. Die europäische Zurückhaltung war nicht unverdient. Die Sprossen, Beeren und sonnengrünen Knollen sind nämlich giftig. Grüne Kartoffeln enthalten eine viel höhere Konzentration von Solanin, einem giftigen Alkaloid, das in sehr geringen Konzentrationen in allen Kartoffeln vorkommt. 

Jede Kartoffel wird grün, wenn sie der Sonne ausgesetzt wird. Eine “Kartoffelvergiftung” wird durch Erbrechen, Durchfall, Lähmungen und Tod signalisiert. Grüne Kartoffeln sollten niemals gegessen werden, auch nicht, wenn sie gut gekocht sind. 

Die Liste geht weiter

Viele andere essbare Pflanzen können tödlich sein, wenn man den falschen Teil isst oder unreife Früchte verzehrt. Die fleischigen Teile von Muskatnussfrüchten liefern ein beliebtes Gewürz, doch zwei Samen können tödlich sein. Die Samen der meisten Steinfrüchte enthalten zyanidhaltige Verbindungen, darunter das umstrittene Laetril, ein Extrakt aus Aprikosenkernen.

Kerne und Blätter von Äpfeln, Aprikosen, Kirschen, Pfirsichen und Pflaumen führen zu Schwindel, Koma und Tod, wenn sie in großen Mengen gegessen werden. Diese Gefahr ist leicht zu vergessen, da in vielen Rezepten für Aprikosenkonfitüren geröstete Aprikosenkerne verwendet werden, die der Konfitüre einen leckeren, nussigen Geschmack verleihen.

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Rhabarber ist eine weitere heikle Kultursorte. Der Stiel oder Blattstiel des Rhabarberblattes (der lange, schmale Teil, der einem Stangensellerie ähnelt) ist ein beliebtes Nahrungsmittel. Die Blattspreite, also der breite, flache Teil des Blattes, ist wegen der Konzentration an giftiger Oxalsäure extrem gefährlich. 

Beeren und Bohnen

Holundersträucher wachsen wild in weiten Teilen der Vereinigten Staaten. Reife Beeren sind essbar und werden für die Herstellung von Konserven, Kuchen und Wein verwendet. Die Indianer machten aus den Beeren ein Getränk und trockneten und lagerten die Beeren für den Winter. Die Blüten wurden ebenfalls gegessen und als Antiseptikum verwendet. In vielen Büchern über essbare Wildpflanzen wird jedoch vergessen zu erwähnen, dass unreife Beeren, Blätter und Holz giftig sind und Erbrechen und Durchfall verursachen. 

Die Indianer des Südwestens stellten Flöten aus Zweigen her, indem sie diese gründlich trockneten und dann mit einem heißen Stock Löcher bohrten. In einigen Büchern, die dieses Verfahren erwähnen, wird jedoch nicht darauf hingewiesen, dass Kinder manchmal vergiftet werden, wenn sie frische Zweige als Pfeifen benutzen. 

Fava-Bohnen, oder Pferdebohnen, sind vielleicht eine der ungewöhnlichsten giftigen Kulturpflanzen. Diese Samen, die von vielen genossen werden, verursachen bei anderen eine fetale hämolytische Anämie, oder “Favismus”. Einigen Personen mediterraner und afrikanischer Abstammung fehlt ein Enzym, das für die richtige Verdauung der Favabohne benötigt wird. Die Fähigkeit, Favabohnen zu verzehren, ist daher ein vererbtes Merkmal. 

Arten von Giften in gängigen Giftpflanzen

Die meisten giftigen Verbindungen, die in Pflanzen vorkommen, können in eine von vier grundlegenden Wirkungsweisen eingeteilt werden: 

  • Gifte, die das Gehirn beeinflussen. Diese können psychische Störungen wie narkotische Reaktionen hervorrufen. 
  • Gifte, die das Rückenmark angreifen. Diese können zu Lähmungen oder Krämpfen führen. 
  • Gifte, die die Herzfrequenz herabsetzen oder stimulierend wirken. 
  • Reizstoffe, die die Haut, das Nervensystem oder den Verdauungstrakt betreffen. 
  • Viele Pflanzengifte können in eine der folgenden chemischen Kategorien eingeordnet werden, jede mit einer charakteristischen Wirkungsweise und der Möglichkeit der Behandlung mit Gegenmitteln: 

1. Alkaloide

Diese sind sehr häufig und umfassen so bekannte Verbindungen wie Koffein, Nikotin, Codein und Atropin. Alkaloide wirken auf das Nervensystem und können entweder akute oder chronische Reaktionen hervorrufen. Häufige alkaloidhaltige Pflanzen sind Giftschierling, Tabak, Nachtschatten und Schöllkraut. 

2. Glykoside

Dies sind ungiftige kristalline Verbindungen, die, wenn sie durch Enzyme im Körper abgebaut werden, toxische Verbindungen ergeben. Zyanogenetische Glykoside sind der häufigste Typ. Diese spalten sich auf und setzen Blausäure frei, ein cyanidhaltiges Gift, das eine zelluläre Erstickung verursacht, d. h. einen unzureichenden Sauerstofftransport im Körpergewebe. 

3. Säuren

Viele organische Säuren haben toxische Wirkungen. Oxalsäure löst ein Nierenversagen aus. Gerbsäure, der giftige Bestandteil von Eicheln, kann das gleiche bewirken. 

4. Harze, Öle und ätzende Säfte

Dies sind komplexe Stoffe, die die Haut oder das Nervensystem reizen können. Einige dieser Verbindungen treten als weißer, milchiger Saft auf. Das milchige Harz in den Stängeln und Blättern von Milchkraut ist giftig, ebenso wie der milchige Saft von Euphorbien (Wolfsmilchgewächsen), einschließlich des beliebten Weihnachtsbaums, dem Weihnachtsstern. 

Sicherheitsregeln im Umgang mit häufigen Giftpflanzen

Es gibt keine narrensicheren Methoden, um giftige Pflanzen zu meiden. Ein paar einfache Vorsichtsmaßnahmen sind jedoch unerlässlich, wenn es um das Überleben in der Wildnis geht. 

1. Vermeiden Sie es, eine unbekannte Pflanze zu essen. oder irgendeinen Teil einer essbaren Pflanze, der nicht als sicher bekannt ist. Wenn der Verzehr von Wildpflanzen unvermeidlich ist, ist eine genaue Pflanzenidentifikation entscheidend. Autorisierte Pflanzenbestimmungsbücher sollten zu Rate gezogen werden.

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Eilig zusammengestellte Handbücher über essbare Pflanzen können unvollständig oder ungenau sein. Etwas Hintergrundwissen in Botanik ist nützlich. Die meisten Floras oder regionalen Pflanzenbestimmungsbücher sind recht technisch. Denken Sie daran, dass die Pflanzenbestimmung eine ernste Angelegenheit ist. Ein Fehler kann tödlich sein. Kräuterkunde sollte mit Vorsicht genossen werden. Viele wertvolle Heilkräuter sind tödlich, wenn sie in etwas größeren Dosen verabreicht werden.

Ein gutes Beispiel ist der indische Baum, Strychnos nux-vomita. Seine Samen sind die Quelle von natürlichem Strychnin, einem Inhaltsstoff vieler altmodischer Tonika. Stechapfel, der im gesamten Südwesten verbreitet ist, wurde von vielen Indianerstämmen wegen seiner medizinischen und visionären halluzinogenen Eigenschaften geschätzt, dennoch waren tödliche Überdosierungen relativ häufig. 

2. Seien Sie vorsichtig bei Wildpflanzen, die kultivierten Pflanzen sehr ähnlich sehen. Erinnern Sie sich an die Spitznamen von giftigem Schierling (“giftige Petersilie”) und Wasserschierling (“giftige Pastinake”). 

3. Experimentieren Sie nicht mit Pilzen. Nur Experten sollten Wildpilze für den Tisch sammeln. Kenntnisse über den Aufbau und die Klassifizierung von Pilzen sind unerlässlich. Ausgefeilte Sporen-Identifikationstechniken werden eingesetzt, um zwischen giftigen und essbaren Arten zu unterscheiden. 

4. Achten Sie auf Warnsignale. Milchiger Saft weist häufig auf giftige Harze und Säfte hin. Natürlich gibt es auch Ausnahmen. Kopfsalat entwickelt mit zunehmendem Alter einen harmlosen Milchsaft. Viele giftige Früchte sind leuchtend gefärbt. Die leuchtende Baneberry ist giftig, ebenso wie die auffallend rot-schwarze Rosenkranzerbse, die häufig in Schmuckstücken verwendet wird. Diese Früchte können besonders für Kinder attraktiv sein, für die tödliche Dosen sehr gering sein können. 

5. Wenn eine Vergiftung auftritt, suchen Sie sofort einen Arzt auf. Nehmen Sie auf jeden Fall eine Probe der Pflanze, die im Verdacht steht, das Problem zu verursachen. Wenn möglich, geben Sie dem Arzt eine ganze Pflanze, einschließlich Wurzeln, Stängel, Blätter, Blüten und Früchte, nicht nur den Teil, der eingenommen wurde. Andere Pflanzenteile können für eine schnelle Identifizierung durch einen geschulten Botaniker oder einen Giftnotrufspezialisten wichtig sein. 

Eine unvollständige Checkliste über häufige giftige Pflanzen

Hier ist eine kleine Auswahl der zahlreichen gefährlichen Arten, die uns umgeben. Sie finden sowohl den gebräuchlichen Namen als auch den wissenschaftlichen Namen der Gattung, falls Sie eine umfangreiche Recherche durchführen möchten.

Wilde häufige Giftpflanzen

Baneberry (Actaea), Brackenfarn (Pteridium), Rizinus (Ricinus), Stechapfel (Zigadenus), Hundskraut (Apocynum), Stechapfel (Datura), Stechapfel (Datura), Stechapfel (Astragaius und Oxytropis), Lupine (Lupinus), Milkweed (Asclepias), Giftschierling (Conium), Nachtschatten (Solantum), Wolfsmilch (Euphorbia), Wasserschierling (Cicuta).

Gezüchtete häufige Giftpflanzen

Azalee (Rhododendron), Hahnenfuß (Ranunculus), Narzisse (Narcissus), Rittersporn (Delphinium), Fingerhut (Dielfenbachia), Fava Bohne (Vicia), Fingerhut (Digitalis), Maiglöckchen (Convallaria), Mistel (Phoradendron), Morgenlilie (Ipomoea), Oleandor (Nerium), Pfingstrose (Paeonia), Philodendron (Philodendron), Weihnachtsstern (Euphorbia), Liguster (Ligustrum), Eibe (Taxus).

Abschließend

Ohne korrekte Identifizierung kann die Auswahl eines geeigneten Gegenmittels unmöglich sein. Wenn keine medizinische Hilfe verfügbar ist, versuchen Sie, die Pflanze genau zu identifizieren und verlassen Sie sich auf ein gutes medizinisches Handbuch für die Behandlung und Gegenmittel. Orientieren Sie sich bei der Wahl der Behandlung an der allgemeinen Art des Giftes, d. h. Alkaloid, Glykosid, organische Säure oder Harz. Spezifische Pflanzenarten werden wahrscheinlich nicht in einem medizinischen Nachschlagewerk aufgeführt. 

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