Pferde im Backcountry

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Die Ausbildung von Pferden erfordert viel Zeit. Wenn Sie die Kosten für Sattelzeug, Futter und Weidegang sowie die Tierarztrechnungen zusammenrechnen, können die Kosten für den Besitz eines Pferdes erschreckend hoch sein. Sie können auch stur oder sogar ein wenig störrisch sein und selbst den geduldigsten Menschen an seine Grenzen bringen.

Menschen verletzen sich beim Reiten und die Schuld wird meist dem Pferd zugeschoben, obwohl die Ursachen meist abgenutztes Sattelzeug, unerfahrene (oder abgelenkte) Reiter oder das Wetter sind.

Abgesehen von all diesen negativen Aspekten bekommt ein Ausritt in die Wildnis auf der Suche nach Ihrem Lieblingswild oder ein Ausflug in die Landschaft eine ganz andere Bedeutung, wenn Sie auf Ihrem Lieblingspferd sitzen.

Miserable Wetterbedingungen und wenig Wild sind hart für die Moral, aber einfach in den Sattel zu steigen, zaubert ein Lächeln auf mein Gesicht. Ein Pferd zu reiten ist gut für Geist, Körper und Seele – egal ob ich die wunderschöne Landschaft meiner Lieblingsgebiete im Hinterland genieße oder auf denselben ausgetretenen Pfaden reite, die die Menschen seit Hunderten von Jahren benutzen.

Der Einsatz von Pferden zur Fortbewegung im Hinterland minimiert die Abnutzung Ihres Körpers und ermöglicht ein komfortableres Lager, als Sie auf Ihrem Rücken tragen möchten. Die unterschiedlichen Persönlichkeiten und Verhaltensweisen der Pferde sorgen sogar für ein wenig Unterhaltung auf dem Weg und im Camp.

Grundlegende Pferdewirtschaft

Waldhammer-Tipp des Tages:

Älter als die “Ford vs. Chevrolet”-Debatte und möglicherweise komplizierter als die “Henne oder das Ei”-Diskussion sind die verschiedenen Methoden der Pferdepflege, des richtigen Sattelns und Packens.

Es gibt definitiv “Do’s and Don’ts”, wenn es um das Reiten und Packen geht, aber die grundlegenden Ideen sind die gleichen. Am besten lernt man, indem man einem erfahrenen Wrangler zusieht und Zeit damit verbringt, praktisch zu lernen.
Pferde brauchen morgens richtiges Futter, um in Gang zu kommen. Das bedeutet, dass Sie mindestens eine Stunde früher als sonst aufstehen müssen, damit sie vor dem Satteln genügend Zeit zum Verdauen haben. Sie müssen auch mindestens ein paar Mal am Tag zum Wasser gebracht werden, und selbst wenn Sie nach einem langen Ritt müde sind, brauchen sie eine kräftige Abendfütterung, um sicherzustellen, dass sie am nächsten Morgen wieder startklar sind.

Die richtige Art zu satteln hängt davon ab, welchen Horseman Sie fragen, aber es beginnt immer mit einem guten Abbürsten, dann eine Satteldecke gepaart mit einem guten Pad. Der Sattel sollte ein paar Fingerbreit hinter der vorderen Schulter liegen, und der Gurt sollte eng genug sein, um den Sattel am Rollen zu hindern, ohne die Atmung des Pferdes einzuschränken.

Ihr Pferd wird Ihnen normalerweise durch Wiehern oder sogar Beißen mitteilen, ob er zu eng ist – ich habe Narben, die das beweisen. Wunden am Sattel lassen sich durch richtiges Satteln und Zaumzeug vermeiden, kommen aber gelegentlich vor – stellen Sie sicher, dass Sie diese richtig mit topischen Behandlungen und Ruhe behandeln.

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Es ist leicht, sich beim Reiten im Gelände ablenken zu lassen, aber achten Sie immer auf Ihr Pferd und die Umgebung, besonders in der Nähe von Wasser, Felsen und umgestürzten Bäumen. Achten Sie darauf, mit Ihrem Pferd zu arbeiten, indem Sie Ihren Körper mit den Bewegungen des Pferdes mitbewegen; lehnen Sie sich bei anstrengenden Aufstiegen im Sattel nach vorne und lehnen Sie sich beim Abstieg von steilen Hängen zurück.

Führen und kontrollieren Sie Ihr Pferd mit den Zügeln, aber vermeiden Sie es, an den Zügeln zu reißen, da dies das Pferdemaul verletzen und das Pferd zum Ausrasten bringen kann. Seien Sie fest in Ihren Kommandos und stellen Sie sicher, dass das Pferd weiß, was Sie von ihm verlangen und dass Sie es unter Kontrolle haben.

Oft lassen weniger erfahrene Reiter dem Pferd zu viele Freiheiten, was das Pferd wiederum ausnutzt. Egal, wie frustriert Sie von Ihrem Pferd sind, Schlagen, Treten oder Peitschen helfen nicht. Sie lassen sich auf einen Kampf mit einem über 1000 Pfund schweren Tier ein, und wenn es hart auf hart kommt, wird es gewinnen.

Packen

Das Beste an der Verwendung von Pferden ist wohl, sie die schwere Arbeit für Sie erledigen zu lassen. Es gibt eine Vielzahl von Packsätteln, die dem Wanderreiter zur Verfügung stehen, einschließlich Sawbuck- oder Decker-Sättel, harte oder weiche Packtaschen und Mantie Tarps oder Over-the-Saddle Bags.

Auch hier ist es am besten, wenn Sie sich von jemandem, der Erfahrung mit Packsätteln hat, die Grundlagen zeigen lassen, damit Sie sich für ein Setup entscheiden, das für Sie geeignet ist. Beginnen Sie damit, Ihre gesamte Ausrüstung auszulegen und in individuelle Ladungen für jedes Packpferd aufzuteilen. Investieren Sie in eine Hängewaage und stellen Sie sicher, dass das Gewicht auf beiden Seiten gleichmäßig verteilt ist.

Packen Sie empfindliche Ausrüstung in harte Packtaschen und verwenden Sie weiche Packtaschen für alles andere. Verwenden Sie Tarps oder Topbags für enge oder sperrige Gegenstände wie Schlafsäcke und Isomatten.
Achten Sie darauf, dass Sie die obere Ladung nicht überladen – eine gute Faustregel ist, dass die obere Ladung weniger als ein Drittel des Gesamtgewichts der beiden Seiten wiegen sollte. Achten Sie darauf, dass alles Zerbrechliche, das Sie auf ein Pferd packen, geschützt ist, denn das Pferd wird unweigerlich gegen jeden Baum und Stein entlang des Weges stoßen.

Die besten Ladungen sind dicht gepackt, ausbalanciert und klappern nicht wie ein Kleinkind, das die Töpfe und Pfannen in der Küche durchwühlt.
Wenn es um Waffen geht, sind Gewehre am besten in einer am Sattel befestigten Scheide geschützt, aber meiner Erfahrung nach ist die beste Art, einen Bogen zu transportieren, an einem Rucksack auf dem Rücken des Reiters befestigt.

Das Auspacken Ihrer Trophäen ist ziemlich einfach, besonders wenn Sie die Quartiere auf den Knochen lassen, da dies für eine gleichmäßige Gewichtsverteilung sorgt. Die Geweihe Ihrer Trophäe lassen sich nur schwer am Sattel befestigen und neigen dazu, sich leicht zu lösen, nehmen Sie sich also Zeit und verwenden Sie viele Nockenriemen.

Besitzen, mieten oder leihen?

Wenn Sie Ihre Pferde besitzen, können Sie sie so trainieren, wie es am besten zu Ihrem Stil passt. Sie können sich an ihre Persönlichkeiten, Einstellungen und Macken anpassen und sie einsetzen, wie und wann immer Sie es für richtig halten.

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Nach dem anfänglichen Kauf Ihrer Pferde müssen Sie sich um die Tierarztrechnungen, die Futter- und Weidekosten, die tägliche Pflege und die Anschaffung und Instandhaltung Ihres gesamten Equipments kümmern.
Das Mieten scheint eine vielversprechende Option zu sein, um die Kosten zu reduzieren, da die Ausrüstung in der Regel im Mietpreis inbegriffen ist, aber ich würde Ihnen raten, sich Zeit für eine ausführliche Recherche zu nehmen, wenn Sie planen, Pferde für einen Ausflug ins Hinterland zu mieten. Es gibt viele Horrorgeschichten von Mietpferden, die lahmen, unerfahren im Gelände sind und sogar blutscheu.

Wenn Sie keine Beziehung zu einer Person oder einem Unternehmen aufgebaut haben, sollten Sie sehr vorsichtig sein, wenn Sie sich die Pferde einer anderen Person ausleihen, ohne dass diese anwesend ist. Sollte etwas schief gehen, sind Sie für die Reparatur oder den Ersatz von beschädigten Gegenständen verantwortlich und haben letztlich ein höheres Sicherheitsrisiko während Ihrer Reise.

Einen Ausrüster zu engagieren, der Pack-in oder geführte Touren anbietet, ist eine gute Option und vereinfacht Ihre Reise, da Sie nur mit Ihrer Ausrüstung am Trailhead auftauchen müssen.

Abgesehen von den Pferden wird der Ausrüster das gesamte benötigte Sattelzeug bereitstellen und zum Trailhead bringen; er kümmert sich um die Fütterung und das Satteln während der Reise, und Sie müssen sich nicht um die Pflege außerhalb der Saison kümmern. Außerdem haben Sie den Vorteil, einen Profi zu haben, der mit der Persönlichkeit jedes Pferdes vertraut ist und Sie mit den Informationen versorgen kann, die Sie für einen erfolgreichen und sicheren Trip benötigen. Der Nachteil sind die Kosten, da Sie nicht nur das Tier mieten, sondern auch die Erfahrung.

Dies kann der beste Kompromiss für jemanden sein, der nur ein paar Trips im Jahr macht, und es ist eine gute Möglichkeit, sozusagen die Seile zu lernen, wenn Sie irgendwann ein eigenes Packtier haben wollen.

Gesetze, Ethik und Höflichkeit

Wenn Sie öffentliches Land nutzen, sollten Sie die örtlichen Gesetze bezüglich der Registrierung, Futter- und Weideanforderungen und Wasserbeschränkungen kennen.

Minimieren Sie den Schaden an den natürlichen Ressourcen, indem Sie sich wenn möglich an etablierte Pfade halten, baumschonende Gurte verwenden und zertifiziertes unkrautfreies Heu oder Futter einpacken, wenn Sie Futter einpacken.
Wenn Sie auf dem Trail auf eine Gruppe von Reitern treffen, machen Sie sich frühzeitig bemerkbar – ein einfaches “Hallo” reicht aus. Leise vom Weg abzusteigen und im Schatten zu warten, während die andere Gruppe vorbeikommt, mag zwar richtig erscheinen, erschreckt aber oft die Pferde, was zu einem Rodeo führt.

Schlusswort

Das Reiten mit Pferden durch das Hinterland ist genauso ein Teil der Wildnis wie die Bäume und Berge, die mich überhaupt erst dorthin gebracht haben. Es gibt einige gute Zitate, die im Laufe der Jahre am Trailhead gemurmelt wurden, wie “das ist nicht mein erstes Rodeo, aber es ist immer noch ein Rodeo” oder “wenn Ihr Pferd bockt – halten Sie sich verdammt noch mal fest”, und an beiden ist etwas Wahres dran.

Jeder Ausflug in die Berge mit Pferden wird einige Herausforderungen mit sich bringen, aber Erfahrung kombiniert mit Vorbereitung und gesundem Menschenverstand wird diese Schwierigkeiten minimieren. Letztendlich bringt Sie der Einsatz von Pferden im Hinterland nicht nur an Ihr Ziel, sondern bietet Ihnen auch ein wenig Gesellschaft auf dem Weg dorthin. Ich glaube, Winston Churchill hat es am besten gesagt: “Es gibt etwas an der Außenseite eines Pferdes, das gut für das Innere eines Mannes ist.”

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