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Wie man einen Schlangenbiss überlebt

In der langen Geschichte der Erste-Hilfe-Literatur wurde eine riesige Menge an Informationen, Fehlinformationen und Folklore zum Thema Überleben eines Schlangenbisses und allgemeine Behandlung geschrieben. Im Laufe der Jahre reichten die vorgeschlagenen Verfahren von reiner Quacksalberei bis hin zu praktikablen, aber umstrittenen medizinischen Praktiken. 

Es ist, als ob der Schrecken, mit dem die Menschen Giftschlangen betrachten, wie ein Dünger gewirkt hat, der die Verbreitung von apokryphen Horrorgeschichten über rachsüchtige Kumpel und unsterblich abgetrennte Köpfe sowie von falschen, schnellen und einfachen Gegenmitteln gegen einen unvermeidlichen, qualvollen Tod fördert. 

Wie kann man einen Schlangenbiss überleben, wenn man nicht erkennen kann, welche Schlange gefährlich ist?

In diesem Artikel werde ich versuchen, Fakten von Fiktion zu trennen und solide, bewährte Erste-Hilfe-Maßnahmen zu empfehlen. Die überwiegende Mehrheit der Giftschlangenbisse in diesem Land stammt von Mitgliedern der Unterfamilie Crotalinae: Klapperschlangen, Cottonmouths und Copperheads. 

Dies sind die Grubenottern, die so genannt werden, weil zwischen jedem Auge und Nasenloch eine charakteristische, temperaturempfindliche Grube zu sehen ist, die bei der Ortung der Beute hilft. Diese Schlangen haben zwei bewegliche, austauschbare, hohle Reißzähne im vorderen Oberkiefer, die das Gift aus Drüsen hinter jedem Auge injizieren. 

Ironischerweise ist der evolutionäre Zweck dieses Giftes die Sicherung der Nahrung, nicht die Verteidigung gegen Angriffe. Dies erklärt, warum etwa 25 bis 35 Prozent der Bisse beim Menschen “trocken” sind, mit wenig oder gar keiner Vergiftung und wenig oder gar keinen körperlichen Auswirkungen auf das Opfer. 

Grob gesagt gibt es zwei Arten von Schlangengift: hämotoxisch, das die Struktur des Blutes angreift, und neurotoxisch, das das Nerven- und Atmungssystem beeinflusst. 

Obwohl Grubenotterngift im Allgemeinen als hämotoxisch eingestuft wird, weist es oft auch starke neurotoxische Wirkungen auf, so dass diese Unterscheidung nicht konkret ist. 

Eine Abfolge von Symptomen nach einem schweren Crotalinae-Biss könnte wie folgt aussehen:

1. Sofortige Schmerzen und Schwellungen im Bereich der Bissstelle. 

2. Übelkeit, Schwäche, Taubheitsgefühl in den Extremitäten, verstärkte Schmerzen. 

3. Verstärkte Schwellung der gesamten betroffenen Extremität, Muskellähmung. 

4. Hämolyse (Zerstörung der roten Blutkörperchen), die sich durch Zyanose (bläuliche Färbung der Haut), Nierenversagen mit Hämaturie (Blut im Urin), Bewusstlosigkeit, Herz- und/oder Atemstillstand zeigt. 

Obwohl diese Symptome schaurig-schön klingen, ist es eine Tatsache, dass die Sterblichkeitsrate bei Schlangenbissen in den Vereinigten Staaten extrem niedrig ist und beispielsweise in Arizona bei 1 bis 3 Prozent liegt. Die Amputation der gebissenen Gliedmaßen ist zwar häufiger, wird aber ebenso häufig durch unsachgemäße Erste-Hilfe-Maßnahmen notwendig wie durch den Biss selbst!

Wie man einen Schlangenbiss überlebt, wenn man gestrandet ist

Wenn Sie von einer Klapperschlange gebissen werden, bleiben Sie ruhig sitzen und tun Sie absolut nichts, und die Chancen stehen gut, dass Sie überleben werden. In der Tat ist das Ruhig- und Stillhalten wahrscheinlich die einzige allgemein anerkannte Vorgehensweise unter Medizinern auf diesem Gebiet.

Von da an können die Dinge jedoch verwirrend sein. Jeder Outdoorsportler erinnert sich an diese Schlangenbiss-Sets mit den kleinen Gummisaugern und dem kleinen Skalpell und Tourniquet darin – praktisch eine Standardausrüstung im Handschuhfach des Pickups. 

Sie sollten die Aderpresse über dem Biss um das Bein oder den Arm binden, die Einstichwunden mit dem Messer aufschneiden und das Gift mit den Gummisaugern absaugen. Leider beinhaltet dieses Verfahren eine Reihe von fragwürdigen und sogar gefährlichen Praktiken. 

Erstens hat die Erfahrung gezeigt, dass der alte “Schnürsenkel”-Tourniquet mehr schadet als nützt. Selbst wenn sie alle paar Minuten ordnungsgemäß gelockert wird, verlangsamt der Tourniquet die Durchblutung der Bissstelle gefährlich und kann durch die Verringerung der Giftausbreitung die lokalen Gewebeschäden stark erhöhen. 

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Um den Finger gebundene Tourniquets haben eine so massive Gewebezerstörung in diesem kleinen Bereich ermöglicht, dass eine Amputation des Fingers notwendig war – ein Eingriff, der heute nur noch selten nötig ist. Hätte das Gift eine Chance gehabt, sich über die Hand und den Arm zu verteilen, wäre der Finger vielleicht gerettet worden. 

Um einen Schlangenbiss zu überleben, ist ein einschnürendes Band erforderlich

Effektiver und viel sicherer ist eine einschnürende Bandage, wie z. B. eine Ace-Binde, die einige Zentimeter über der Bissstelle eng gewickelt wird, um die Ausbreitung des Giftes durch das Lymphsystem zu kontrollieren, ohne die Blutzirkulation zu behindern.

Auch ein einschnürendes Band sollte in regelmäßigen Abständen gelockert und vor einer fortschreitenden Schwellung bewegt werden. Obwohl Inzision und Absaugung immer noch allgemein als effektives Verfahren befürwortet werden, muss es richtig und zeitnah durchgeführt werden, um von Wert zu sein. 

Eine Absaugung, die erst nach 20 bis 30 Minuten durchgeführt wird, ist sinnlos, und kleine Gummisauger können nur geringfügig wirksam sein, um eine ausreichende Absaugung zu gewährleisten. 

Der Schnitt sollte nur in Betracht gezogen werden, wenn der Biss nicht in der Nähe einer großen Arterie oder Vene liegt. Große Schnitte verursachen den Verlust von mehr Blut als Gift; eine sterile Lanzette sollte verwendet werden, um einen schmalen und ziemlich tiefen Einstich über jeder Bissstelle zu erzeugen. 

Waldhammer-Tipp des Tages:

Ein sehr vielversprechendes Werkzeug zum Absaugen der Wunde ist jetzt auf dem Markt. Es heißt Venom Extractor und ist ein Werkzeug mit Kolbenaktivierung, das mit verschiedenen Spitzen ausgestattet ist, um Bisswunden in verschiedenen Bereichen abzudecken und eine starke Absaugung zu ermöglichen. 

Der Extraktor wird in einer gelben Box mit zusätzlichen Spitzen, einem Rasierer zum Rasieren des Bereichs um den Biss herum und einem sehr dünnen Tourniquet, das weggeworfen werden sollte, geliefert. Eine große Anzahl von Kits, die Ihnen helfen können, einen Schlangenbiss zu überleben, haben verschiedene Arten von Extraktoren. 

In Ermangelung des richtigen Werkzeugs für den Job, obwohl es kein sicheres Verfahren ist, können Sie Ihren Mund zum Absaugen des Giftes benutzen, da es im Verdauungssystem harmlos ist, aber ich konnte keinen Konsens über mögliche Auswirkungen auf ein Geschwür oder eine offene Wunde im Mund finden, daher sollte das Gift auf jeden Fall sofort ausgespuckt werden. 

Wenn eine Schlange zubeißt, bleibt das Gift oft mehrere Minuten lang in einer kleinen Blase im Fleisch isoliert, ein Phänomen, das als Einkapselung bekannt ist. Wenn ein Einschnitt und eine Absaugung sofort und für 20 bis 30 Minuten durchgeführt werden, kann eine beträchtliche Menge an Gift entfernt werden. 

Vor einigen Jahren war die Avantgarde-Behandlung für Schlangenbisse die Kryotherapie – die Anwendung von Eispackungen auf die gebissene Gliedmaße, angeblich um die Schwellung zu reduzieren und die Zirkulation des Giftes zu verlangsamen. Eine Zeit lang wurde die Kryotherapie sogar von vielen Experten als Allheilmittel gegen Schlangenbisse gepriesen. Leider erwies sich die Kryotherapie, zumindest in ungeübten Händen, als eine Katastrophe, die oft viel mehr Schaden anrichtete als der Biss selbst. 

Erfrierungen, Gewebezerstörung und Wundbrand führten zu vielen unnötigen Amputationen, oft ganzer Gliedmaßen, und das Verfahren ist in der Fachwelt schnell in Ungnade gefallen. Leider wird diese Behandlung immer noch in mehr als nur ein paar schlecht informierten Werken zu diesem Thema empfohlen.

Als ich diesen Artikel fertigstellte, wurde ich auf die neueste Modeerscheinung aufmerksam: den Elektroschock! Offensichtlich hat ein südamerikanischer Arzt berichtet, dass die Spannung einer Autobatterie, die in der Nähe des Bisses angelegt wird, das Gift “neutralisiert” und das Opfer innerhalb von Stunden wieder auf die Beine kommt. 

Ich kontaktierte pflichtbewusst ein paar Fachleute, die beide mit den Augen rollten und sagten: “Nun, alles ist möglich.” Obwohl ich sicher bin, dass diese Behauptung von unserer medizinischen Gemeinschaft gründlich untersucht werden wird, kann ich zum jetzigen Zeitpunkt nicht empfehlen, Starthilfekabel durch einen Extraktor und einen Ace-Verband zu ersetzen. 

Die beste Verwendung für ein Auto in einer solchen Situation ist es, das Opfer in ein Krankenhaus zu bringen! 

Sobald das Opfer medizinische Einrichtungen erreicht hat, wird der Biss wahrscheinlich mit Antivenin (oft fälschlicherweise, wenn auch logischerweise, als Antivenom bezeichnet) behandelt, höchstwahrscheinlich mit dem hergestellten polyvalenten Crotalid-Serum. 

Allerdings sind schwere systemische Reaktionen auf das Serum – oft lebensbedrohlicher als der Biss selbst – möglich, so dass zunächst ein Empfindlichkeitstest durchgeführt wird. In Fällen einer schweren Envenomation können bis zu 15 bis 20 Fläschchen Antivenin erforderlich sein. 

Aufgrund der Gefahr einer toxischen Reaktion, der großen Menge an Serum, die für die Wirksamkeit benötigt wird, und der Zerbrechlichkeit des Serums sind Antivenin-Kits für den Einsatz vor Ort selten praktisch. 

Mir ist klar, dass die in diesem Artikel empfohlenen Verfahren konservativ erscheinen mögen; wie bereits erwähnt, ist es immer verlockend, sich auf neue und beeindruckend klingende Techniken einzulassen, die eine einfache und schmerzfreie Heilung versprechen. 

Ein Arzt in meiner Gegend, der wahrscheinlich mehr Opfer von Schlangenbissen behandelt hat als jeder andere im Land, wurde einmal gebeten, auf einem Symposium von Toxikologen seine Ansichten zur Erste-Hilfe-Behandlung von Klapperschlangenbissen darzulegen.

Seine ersten Worte an ein etwas gequältes Publikum waren: “Wenn Sie nichts tun, haben Sie nichts falsch gemacht.” Die in diesem Artikel vorgeschlagenen Techniken sind diejenigen, die sich als lebensrettend erwiesen haben und die von jedem intelligenten Laien durchgeführt werden können.

Schließlich ist die beste Behandlung die Vorbeugung. Wenn Sie im Schlangenland sind, passen Sie auf, wohin Sie Ihre Hände und Füße (und Ihren Hintern) stecken. Wenn Sie eine Giftschlange sehen, halten Sie sich von ihr fern und schätzen Sie sich glücklich über diese Erfahrung. 

Denken Sie daran, dass alle Schlangen nützliche Raubtiere sind. Sofern die Schlange keine unmittelbare Bedrohung für ein Wohngebiet darstellt oder Sie verzweifelt hungrig sind, gibt es keinen Grund, sie zu töten (da Klapperschlangen erbärmlich leicht zu töten sind, gibt es sicherlich keine Entschuldigung dafür, dies auf der Grundlage von Machismo zu tun). 

Wie in vielen anderen Situationen in der Wildnis ist das beste Werkzeug, das Sie im Schlangenland besitzen können, die richtige Einstellung. 

Wie man einen Giftschlangenbiss überlebt 

1. Halten Sie das Opfer ruhig. Dies ist wahrscheinlich der wichtigste Schritt von allen. Je niedriger der Puls ist, desto langsamer wird sich das Gift im Körper ausbreiten. 

2. Legen Sie sofort ein einschnürendes Band einige Zentimeter über der Bissstelle an. Dieses Band sollte fest, aber nicht zu eng sitzen und alle 10 bis 15 Minuten für ein paar Sekunden gelockert werden. Das Band sollte auch vor einer fortschreitenden Schwellung bewegt werden. 

3. 3. Schneiden Sie die Wunde sofort auf, wenn möglich, und saugen Sie die Wunde mit allen verfügbaren Mitteln ab. Zu diesem Zeitpunkt sollte das Opfer, wenn möglich, in eine medizinische Einrichtung transportiert werden. Die Absaugung sollte unterwegs für 30 Minuten fortgesetzt werden. Wenn medizinische Hilfe nicht erreichbar ist, halten Sie das Opfer absolut ruhig. 

4. Packen Sie die Gliedmaße unter keinen Umständen in Eis ein. 

5. Verabreichen Sie kein Morphium, da dies ein Vasodilatator ist und die Ausbreitung des Giftes erleichtern kann. 

6. Wenn Sie sich in den USA befinden, empfehle ich nicht, die Schlange zu töten, um sie zur Identifizierung mitzunehmen. Da die Behandlung für alle Krotalidenbisse sehr ähnlich ist, wird dies nur Zeit verschwenden und andere einer Gefahr aussetzen. 

Die einzige Ausnahme ist die Korallenschlange, aber diese Art ist sehr markant (leuchtend rote, gelbe und schwarze Bänder) und Bisse von Korallenschlangen sind extrem selten. In anderen Ländern mit ansässigen Eidechsenarten ist die Situation anders, da für die verschiedenen Arten unterschiedliche Arten von Gegengift verwendet werden. 

7. Wenn das Opfer eine Strecke zu einem Fahrzeug laufen muss, sollte es dies in einem langsamen, gleichmäßigen Tempo tun. Halten Sie alle 10 bis 15 Minuten an und setzen Sie sich hin, um die Herzfrequenz zu verlangsamen, und lockern Sie dann das einschnürende Band für ein paar Sekunden. 

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